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科技報導

谷歌地球首次披露拍攝範圍:覆蓋98%的人口地區圖像



一直以來,谷歌為街景視圖(Street View)和谷歌地球(Google Earth)項目拍攝了大量地球照片。但CNET的一份報告顯示,谷歌首次披露了它拍攝的世界範圍:

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  • 1000萬英里的街景圖像;

  • 3600萬平方英里的谷歌地球圖像;

  • 覆蓋世界上98%的人口居住的地區圖像,供人們瀏覽。

這一系列數字是谷歌首次發布,從而讓外界更好洞悉谷歌地圖(Google Maps)的範圍,也讓谷歌在這方面領先於蘋果等競爭對手,蘋果剛剛開始在今年發布iOS 13的蘋果地圖中加入類似的街景攝影。

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蘋果地圖

但蘋果要趕上谷歌,還有很長的路要走。

目前,谷歌地圖每月有超過10億用戶,是該公司最受歡迎的產品之一。對於搜索巨頭來說,這也是一種有效的方式來投放本地廣告。即使街景視圖或谷歌地球的衛星圖像不是用戶每天使用的功能,它仍然是谷歌地圖服務的一個巨大組成部分。

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谷歌地圖覆蓋範圍

谷歌的聯合創始人拉里·佩奇(Larry Page)本月初辭去了谷歌母公司Alphabet的CEO的職務,並於2004年構思了街景視圖。他的目標是製作一張360度的世界地圖,該地圖超越了街道和高速公路,包括小巷、地標和山脈。

最初的街景視圖僅覆蓋5座城市。為了獲得圖像,谷歌使用了汽車、無人機、遠足者或綁在駱駝和綿羊身上的稱為“徒步旅行者”的背包,從世界各地拍攝了一些有趣的圖像。

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例如,這是一張在法國和意大利接壤的勃朗峰非常綠的山坡上的滑雪者的照片。

谷歌地圖產品總監伊森•拉塞爾(Ethan Russell)表示:

“圖像是我們所做一切的核心。”

“我們認為它是整個地圖製作過程的基礎。”

當然,對於認為谷歌掌握我們周圍環境和在線活動的大量數據的人來說,知道谷歌對現實世界的拍攝程度,將不會感到舒服。

像矽谷的同行一樣,谷歌在其數據收集實踐方面也承受著壓力。該公司年收入近1400億美元中的絕大部分來自有針對性的廣告,這些廣告都受到用戶數據的支持。其中包括谷歌地圖上的廣告,儘管該公司沒有列出(其實是一直拒絕公開)這些收入數字。

在過去相當長一段時間,谷歌的地圖功能也總是引起批評。

2018年,美聯社報導稱,即使人們已經關閉了手機上的位置信息分享功能,谷歌也跟踪了用戶的位置信息,不過谷歌也得到教訓。據報導,谷歌還因將用戶位置數據移交給執法部門和其他聯邦調查人員尋找調查線索而受到審查。

伊森•拉塞爾強調說,谷歌的地圖圖像來自人們站在街上或在頭頂上方能看到的公共場所。他說,谷歌是從第三方提供商那裡獲取所有衛星照片。

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谷歌地區拍攝畫面

但有些事實是無法忽略的,比如穀歌制定過雄心勃勃的衛星計劃。

2014年,谷歌收購了高分辨率衛星影像公司Sky Box,谷歌表示這將有助於保持地圖應用程序的最新狀態。 Sky Box還吹捧通過航空攝影提供分析和情報的能力。例如,可以通過從上方檢查石油設施中的容器高度來預測經濟趨勢。但是,三年後谷歌賣掉了該公司,退出了衛星業務。

在過去的幾年中,谷歌嘗試建立谷歌地圖的信息中心,而不僅僅是導航工具。在過去的幾個月中,谷歌增加了翻譯功能、送餐選項以及航班信息和酒店預訂信息。

在推廣其龐大的地圖圖像庫時,谷歌指出了一個名為Live View的功能。該工具使用AR(增強現實)技術,在真實世界的圖像上疊加數字圖形,來在應用程序上美化行走方向。

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Live View功能

Live View的設計是為了解決“藍點問題”,即從地鐵站出來的那種熟悉的感覺,俯視地圖應用程序上的藍點,然後旋轉成圓圈來尋找方向。 Live View使用手機的攝像頭顯示箭頭,告訴你該去哪裡。

為了讓這個功能發揮作用,谷歌開發了一項新技術,因為手機中的GPS不夠精確。為了給人們提供實時指引,這款應用程序會將“數百億”的街景圖像與手機上的數據進行匹配,以顯示你在哪裡行走。

谷歌的衛星圖像也有一些好的應用。

三年前,媒體CNET派出一個小組前往安哥拉,研究技術在清除該國數十年內戰留下的地雷方面的作用。一個清理地雷的非營利組織,名為Halo,來自英國,依靠谷歌地球獲取雷區的空中圖像,從而實現了“掃雷”。