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科技報導

人類第一次看到真實的中子星:詭異扭曲



恆星演化到生命末期,會按照質量不同變成白矮星、中子星或者黑洞。現在,人類第一次看到了真實的中子星長什麼樣子。在宇宙中,中子星(neutron
star)是於黑洞之外密度最大的天體,其內部壓力是如此之大,電子都被壓縮到電子核內部將質子中和成中子,使得整個原子乃至整個星體都只有中子,密度相當於每立方厘米1億噸以上。

人類第一次看到真實的中子星:詭異扭曲 1

編號為J0030+0451的中子星位於雙魚座,距離地球大約1100光年,質量相當於1.3-1.4個太陽,但其直徑只有26公里。

研究人員利用安裝在國際空間站上的“中子星內部成分探測器”(NICER),在X射線波段上對這顆中子星進行了高精度探測,發現其“熱點”極大地偏離了它們理應所在的位置。

“熱點”通常對應著中子星的磁極,隨著星體高速自轉而輻射,像燈塔一樣掃向宇宙空間,所以中子星也叫脈衝星。

理論上,中子星的“熱點”應該有兩個,位於中子星球體的兩個半球上,分別處於兩極附近,但是J0030+0451表面卻有三個“熱點”,而且都集中在南半球,形狀也不盡相同,一個圓形、一個橢圓形、一個月牙形,彷彿整個時空都被詭異地扭曲了。

這讓研究人員非常意外,但目前還不清楚其形成原理,也不清楚它的磁場會如何分佈。