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遠古琥珀中發現咀嚼恐龍羽毛的“白堊紀蝨子”



據國外媒體報導,現今家長們都十分注意孩子們的健康衛生,避免孩子身體上出現蝨子,畢竟蝨子是一種害蟲,寄生在人體會出現搔癢感,最新考古研究表明,生活在遠古時期的恐龍也曾遭受蝨子的騷擾,科學家在一塊琥珀中發現遠古新物種蝨子正在咀嚼恐龍的羽毛,提供了部分昆蟲以恐龍羽毛為食的最早證據。

遠古琥珀中發現咀嚼恐龍羽毛的“白堊紀蝨子” 1

近期,研究人員在緬甸北部Kachin省發現的琥珀中證實包裹著恐龍羽毛和一種遠古寄生蟲,寄生蟲的歷史可追溯至1億年前,該物種被命名為Mesophthirus engeli,該考古發現揭曉了類似蝨子的遠古昆蟲的早期進化發展。

雖然人們傳統地認為恐龍是長有鱗片的爬行類生物,然而,近年來越來越多的考古研究證實許多恐龍物種生前都長有羽毛,化石記錄的空白使科學家無法知曉“羽毛恐龍”是否像現代鳥類一樣解決蝨子的騷擾。

遠古琥珀中發現咀嚼恐龍羽毛的“白堊紀蝨子” 2

Mesophthirus engeli像現代蝨子一樣,沒有翅膀,體形十分相似,研究人員稱,它們具有很強的咀嚼能力,其中一根羽毛顯示出明顯的咀嚼跡象,這與蝨子啃食現代鳥類羽毛的情況相近。

近期,研究人員在緬甸北部Kachin省發現的琥珀中證實包裹著恐龍羽毛和一種遠古寄生蟲,寄生蟲的歷史可追溯至1億年前,該物種被命名為Mesophthirus engeli,該考古發現揭曉了類似蝨子的遠古昆蟲的早期進化發展。

Mesophthirus engeli像現代蝨子一樣,沒有翅膀,體形十分相似,它們具有很強的咀嚼能力,其中一根羽毛顯示出明顯的咀嚼跡象,這與蝨子啃食現代鳥類羽毛的情況相近。

在這項研究之前已知最早的以羽毛為食的昆蟲是Megamenopon rasnitsyni,它們生活在4400萬年前。之前考古證據表明,0.66億-2.01億年前的侏羅紀和白堊紀時期,存在以恐龍血液為食的遠古寄生昆蟲。

研究人員現已證實啃食羽毛的寄生蟲的進化歷程與鳥類、有羽毛的恐龍在白堊紀中期進化和呈現的多樣性發展相近,這個新的遠古昆蟲家族與現代蝨子物種存在幾個不同特徵,因此很難將其歸入現有的昆蟲目種類,這些差異包括:改良的觸角、只有一個爪子的腿部。

與現代蝨子不同的是,最新發現的遠古寄生蟲在獵物種類和羽毛的選擇性和特異性方面都較低,研究人員稱,琥珀中的兩根羽毛來自不同的恐龍物種,當有羽毛的恐龍滅絕之後,蝨子需要繼續生存下去,這些早期咀嚼寄生蟲可能會選擇鳥類羽毛為食。

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