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科学家看见一颗中子星正在“启动”



近日,科学家首次观测到有物质“螺旋状”落入一颗遥远的中子星,引发了比太阳亮数千倍的X射线爆发。此次观测到的脉冲星名为SAX J1808.4—3658,位于11000光年之外的射手座天区,正以每秒400次的速度旋转。

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主持人:本报记者 于紫月

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在这项由澳大利亚莫纳什大学领导的合作研究中,科学家们第一次在X射线、光学等多种频率观测到了一颗正在“启动”的中子星。通过观测其进入爆发的过程,研究人员发现物质向内旋转并与中子星相撞需要12天,而非大多数理论预测的2—3天。

“此次研究能够帮助我们更好地了解中子星‘成长’的物理系统,并有可能揭示一个长期困扰天文学家的谜团——引起中子星爆发的‘导火索’究竟是什么?”论文合著者之一、美国纽约大学阿布扎比研究员大卫·罗素说。

此次研究结果将发表于《皇家天文学会月报》。