NASA 延後Artemis 登月計劃的合約,為登月時程打上問號


美國宇航局登月
NASA 延後 Artemis 登月計畫的合約。圖為登月想像圖。

美國宇航局

特朗普政權下NASA 力推在2024 年重返月球的Artemis 計劃,目前看起來能如期實現的可能性是愈來愈低了。原本預定二月底就要公佈的登月計劃合約廠商,被悄悄延後到了四月底,似乎預示著在拜登政權下,儘速返回月球已不再是急迫的第一優先項目。

此次的登月計劃合約,主要是選定打造降落月球的系統的廠商,目前共有Blue Origin、SpaceX 和Dynetics 三間。當中Blue Origin 是傳統的著陸艇、返航艇和轉移艇三部件組成,類似於阿波羅任務;SpaceX 當然就是直接端出了Starship,而Dynetics 則是一個配備「懸掛式」載人艙的著陸艇。本來NASA 應該是要由三間公司剔除掉一間後,再給與剩餘的兩間進一步開發的經費,不過現在宣布需要「更多時間來評估」了。

這其實是NASA 長久以來一直都在面臨的問題—— 每當政權轉移的時候,新政府對於預算的使用和側重都會有所調整,甚至發生極大的轉變。這在SLS 開發過程中尤為明顯,讓其開發雖然並未中斷,但卻數度變更使用目的。 Artemis 是特朗普時代的NASA 署長Jim Bridenstine 極力推動的計劃,但隨著特朗普下台與Bridenstine 的離職,再加上拜登政府優先著重於疫情的控制與經濟的複蘇,Artemis 別說是原本極為激進的時程了,連是否能保住都難說。就當下來說,計劃只是稍稍延後了兩個月,但除非新接任的NASA 署長同樣大力推動,且能獲得白宮經費上的支持,否則Artemis 恐怕是又要暫時被束之高閣,十年又十年了吧。

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