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科学家修改斑马鱼的单个基因 使鱼嘴无法闭合



据外媒报道,本周发表的一项研究报告显示,科学家们以变异为目的进行了一项实验。在实验中,科学家改变了斑马鱼的单个基因,并记录了结果。他们的目的是研究下颚的进化。他们创造了上下颌软骨融合的鱼,使其嘴巴无法闭合。

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“发育可塑性”是加拿大自然博物馆古生物学家Tetsuto Miyashita博士领导的研究中所描述的现象的名称。据Psys.org报道,Miyashita博士说:”我们一般认为进化会增加新的东西。例如,4.5亿年前,鱼类进化出了第一个下颚,使它们拥有了与其他生物相比的最终竞争优势。”

“今天,如果没有下巴,我们会饿死和窒息,”Miyashita博士说。“但有时候,进化会反其道而行之。把几百万年来一直存在的东西拿走,它就会突然打开新的进化方向。我的想法是看到它的行动。”

Miyashita的团队包括来自南加州大学和阿尔伯塔大学的研究人员和科学家。在他们的工作中,这些研究人员在斑马鱼中设计了两个独立的下颌关节标记基因nkx3.2的空等位基因。随着这些基因的改变,他们所说的 “nkx3.2突变体 “在上下颚软骨融合后,变成 “没有功能的下颚”。

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研究人员指出,尽管这些鱼的嘴巴不能动,但其中一些还是活到了成年。这是由于对缺陷的适应,有两个重要的点:

(a)有一个重塑的头骨,有一个固定的开放口,有缺陷的嘴巴和扩大的鳃区域。

(b)在没有下颌产生吸力的情况下进行喂养。

该研究已于本周发表在《实验生物学杂志》上。