Categories
科技報導

一顆特斯拉汽車大小的小行星剛與地球擦肩而過



據《福布斯》網站報導,美國航空航天局(NASA)週日發現一顆與特斯拉汽車大小相仿的近地小行星與地球擦肩而過。這顆小行星被命名為2020 QG,是有記錄以來距離地球最近的一顆持續運行狀態的小行星。

66700535-a-car-size-asteroid-called-2020-qg-nearly-hit -earth-on-sunday.jpg

根據NASA近地天體數據庫的資料,這顆小行星在距離地球中心約4778英里的地方飛過。這意味著2020 QG最靠近地球時距離地面不到1000英里,比幾乎所有在軌人造衛星的高度都要低。這是一個世紀前近地天體數據庫創建以來,距離地球最近的一次發現。

2020 QG在被錄入數據庫之前的代碼為ZTF0DxQ,NASA並沒有成功捕捉到這顆小行星最貼近地球的那一刻,而是在擦肩而過的數小時後才發現它。讀者也許會為此感到不安,但實際上不必為此擔心。因為即使這顆小行星撞進地球大氣層也不會構成威脅。

根據NASA的估計,2020 QG的直徑約為10-20英尺(3米了-6米左右) ,其大小與特斯拉Model 3相仿。事實上, 無論是特斯拉還是其他任何大小的汽車與地球相撞,都很可能在遇到大氣層的嚴重阻力時燃燒殆盡。

就在數年前,一顆與2020 QG大小相似的小行星2018 LA在真正撞擊地球之前已經被探測到,這顆小行星與地球相撞後據信只有最微小的碎片墜落到非洲地面上,沒有造成任何傷亡。

從某種意義上說,2013年在俄羅斯上空墜毀並爆炸的那顆火流星,可能至少比2020 QG大10倍。這顆小行星同樣沒有被探測到,以至於爆炸發生的衝擊波震碎了大量的玻璃,造成當地居民受傷,建築物被毀損。

幸運的是,天文學家和自動勘測系統在掃描空中來襲威脅方面做得越來越好。不過還是會有盲點存在,就像2020 QG在南半球近距離飛過的瞬間還是沒有被探測到。