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马斯克在猪身上展示Neuralink脑机接口最新技术



马斯克旗下的脑机接口公司Neuralink举办发布活动,公开了可实际运作的Neuralink设备和自动植入手术设备。埃隆·马斯克(Elon Musk)用一只名叫格特鲁德(Gertrude)的猪展示了他的初创公司Neuralink的最新技术水平,Neuralink可以在大脑和计算机之间建立数字链接,也就是所谓的“脑机接口”。

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马斯克手持原型芯片(图自:Neuralink)

Neuralink设备上的无线连接显示了这头猪周五晚上在舞台上围着一支笔嗅来嗅去时的脑部活动情况。

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Neuralink此次的演示表明,与2019年产品首次亮相时相比,脑机接口技术已经更加接近实现马斯克的雄心壮志了。2019年,Neuralink只展示了一张照片,图片中Neuralink通过USB-C端口连接了一只老师的神经元,这离实现脑机接口还十分遥远。但马斯克表示,美国食品和药物管理局(US Food and Drug Administration)在7月份批准了“突破性设备”的测试。

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马斯克还展示了第二代设备,该设备更为完善,可以装进颅骨上一个洞中挖出的小空腔之中。

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Neuralink N1 传感器

马斯克谈到这款设备时表示:“它就像一个装在你头骨里的Fitbit,上面有很多小导线。”这款设备可以通过1024个穿透脑细胞的薄电极与脑细胞交流。此外,还有一个连接到外部计算设备的蓝牙连接。不过该公司正在研究其他无线电技术,希望可以显著增加数据连接的数量。

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N1/Link 功能描述

Neuralink的医疗目的

Neuralink最先关注的医学治疗,例如帮助人们处理大脑和脊髓损伤或先天性缺陷。这项技术可以帮助那些由于脊髓损伤而失去行动或感觉能力的截瘫患者,Neuralink在人类身体上的首次应用将是改善那些遭遇截瘫或四肢瘫痪的病人的生活状况。

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Neuralink 手术机器人概念图(来自:Woke Studios)

马斯克说:“如果你能感觉到人们想用他们的四肢做什么,你就可以在脊椎受伤的地方进行第二次植入,并产生一个神经分流。从长远来看,我有信心恢复一个人的全身活动。”

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但事实上,马斯克的观点要激进得多,其中包括“双方自愿的心灵感应”,即两个人可以通过相互思考而不是通过写作或说话来进行数字化的交流。

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Neuralink的长期目标是建立一个“数字超级智能层”,将人类与人工智能联系起来。在马斯克看来,人工智能是对人类生存的威胁。

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最极端的未来

在谈及Neuralink的科幻用途时,马斯克说:“未来将会很奇怪。在未来,你将能够保存和回复记忆。你基本上可以把你的记忆作为备份,然后再恢复这些记忆。你可以把它们下载到一个新的身体或者机器人的身体里。”

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马斯克表示,他很清楚有些人会指出Neuralink存在的问题。马斯克表示:“这听起来越来越像反乌托邦电视剧《黑镜》中的某一集了。”

Neuralink公司正在研发一种机器人安装程序,最终设计用于处理整个外科手术的安装过程。这包括打开头皮,切除一部分头骨,将数百个6毫米深的“螺纹”电极与随附芯片一起插入,然后缝合切口。马斯克表示,这种装置的设计是为了避开血管以避免出血。

与Fitbit、Apple Watch和其他可穿戴技术一样,马斯克认为,除了直接的脑机通信,神经链接还能给健康带来好处。马斯克表示,神经芯片可以测量温度、压力和运动情况,这些数据可以在心脏病或中风发作之前给予用户警告。

Neuralink此前的工作

自去年启动以来,马斯克和Neuralink在10月份的《医学互联网研究杂志(Journal of Medical Internet Research)》上发表了一篇科学论文。这篇论文描述了他们的机器人装置的发展情况,这是一种能够精细地将数百根细线(大约人类头发丝的十分之一)插入大脑的机器人手臂。它有时被称为“缝纫机”,每分钟可以插入6根线,每根线由柔性塑料组成,配有192个电极。

Neuralink公司早期的研究重点是与啮齿类动物的大脑连接。在10月份发表的论文中,马斯克和Neuralink详细介绍了在大鼠身上测试的两个神经网络系统A和B。前者可以插入1500多个电极,后者可以插入3000多个电极。这篇论文描述了一只连接在B系统上的自由移动的大鼠,它的头部有一个USB-C插槽,但是没有明确的迹象表明Neuralink公司已经确定了放置电极的最佳位置。

在论文中,马斯克和Neuralink承认“在高带宽设备适合临床应用之前,必须要解决重大的技术挑战。”

啮齿类动物的研究令人印象深刻,但去年引起人们注意的是马斯克断言猴子“能够用大脑控制电脑”。发表在JMIR上的论文没有提供支持这一断言的证据,马斯克本周五也没有提到这一点。