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天文学家首次发现和小说中描述几乎一致的三体星系



刘慈欣在《三体》中描述的三体星系令人神往,其神秘莫测的命运更是让人着迷。现在,天文学家第一次发现了和小说中描述几乎一致的三体星系。这就是距离地球1300光年的猎户座GW,它还处于初期孕育阶段,包含三颗恒星,其中两颗互相绕对方旋转运行,第三颗则在外围很远的地方围绕前两颗恒星运行。

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恒星周围还有多个正在孕育行星的环状物质盘,其中内环质量相当于30个地球,最外环的相当于245个地球,距离系统中心约338个天文单位(超过500亿公里)。

令人称奇的是,这些物质盘和三颗恒星的轨道都不在平面上,尤其是内环的倾斜角度最大,甚至在外环上投下了影子,这也为研究行星系演化提供了难得的实例。

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在连续跟踪观察11年之后,天文学家认为,这个系统系中存在一颗年轻的行星,或者至少是行星胚胎,估算距离系统中心约46个天文单位,比海王星距离太阳还要远。

正是它的存在,导致整个行星系处于引力失衡崩溃的边缘。在各种引力的撕扯之下,那里注定是个奇异的世界,一如刘慈欣笔下的三体行星。

如果最终得以证实,这将是有史以来,人类发现的第一颗同时围绕三颗恒星运行的行星。

另外说一句,这个三体系统的存在,并不代表三体问题有解了,只不过第三颗恒星目前恰好处于合适的位置,未来命运如何很难说,那颗行星更是注定了命运多舛。

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