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树木如何帮助研究人员在森林中找到人类的尸体?



有很多人因为各种原因死在了林区,无论是由一个悲惨的意外事故,还是他们的尸体被一个试图隐藏遗体的人放置在那里,通常而言搜救者在茂密的树林中发现人类遗体的过程是非常困难的,即使在有犬类的帮助下。现在,发表在《植物科学趋势》上的一项新研究提供了一种可能性,即植物可能成为寻找腐烂尸体的信号。

这个想法是,当人体分解时,它可以极大地改变土壤成分,从而影响附近生长的任何植物。这些差异可能会像一座座“灯塔”,提醒搜索团队注意异常的区域。

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这项研究由田纳西大学的一个团队领导,指出了植物在腐烂尸体面前的行为变化。他们将尸体周围的紧邻区域称为 “尸体分解岛”,因为它以一种显著的方式与森林土壤的其他部分分开。

“当人们失踪和死亡时–无论是自然原因还是犯罪–如果天气温暖,死者的尸体就会开始分解,”该研究的合著者尼尔-斯图尔特在《对话》中写道。”而如果它们在森林中的阴凉处分解,寻找和恢复它们的尸体即使不是不可能,也会很困难。一个解决方案是学习植物如何对腐烂的人类做出反应,然后’倾听’它们在告诉我们那些死在它们的树冠下的人的情况。”

一具尸体对其所在土壤的最大贡献之一是大量氮元素的涌入。植物往往喜欢氮,导致其生长旺盛,同时还促使周围植物的叶子变得比平时更绿。正如斯图尔特指出的那样,根据一个人所服用的药物或在其体内残留的金属元素构成不同,植物的生长表现也可能会出现其他变化。

研究人员要想将他们从植物生命中获取线索的框架付诸实践,还有很长的路要走,但早期工作证明这种想法是有希望的。一些有待解决的障碍包括如何区分死人与类似大小的动物(如大型鹿类)所造成的的植物生命变化。展望未来,该团队希望能更好地了解 “树木和灌木要告诉我们失踪人员的情况”。