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在遙遠恆星周圍發現巨大的氣體雲引起了爭議



科學家們的發現對傳統恆星形成理論提出了一些質疑。天文學家利用ALMA發現了一顆被大量氣體包圍的年輕恆星。這顆恆星名稱是49ceti,有4000萬年的歷史。根據傳統的形成理論,巨大的氣體雲應該在那個時代消失了。

發現這顆恆星之後,科學家不得不重新思考當前的形成理論。當前的理論認為,隨著時間的流逝,圓盤中的氣體要么被併入恆星,要么被恆星的輻射壓力吹走。最後,恆星最終被行星和塵埃碎片所包圍。

塵土飛揚的圓盤是行星形成即將結束的信號。科學家說,一些碎片盤仍然含有一定量的氣體。如果這種氣體保持足夠長的時間,碎片盤和行星種子可能有足夠的時間和物質來演化像木星這樣的氣態巨行星。

研究小組在Ceti 49附近發現了原子碳氣體。在用其他射電望遠鏡進行觀測之後,研究小組使用了ALMA,發現恆星周圍盤中的氣體比以前估計的多十倍。研究小組發現,這顆恆星富含一種稱為13C的稀有碳,這是首次在任何天文物體中發現這種碳。

氣體的來源是個謎,但有兩種主要的可能性。一種是,氣體是在行星形成的最後階段的耗散過程中倖存下來的殘餘物。另一種可能性是,氣體是像彗星這樣的小天體碰撞行星釋放出來的。但是,恆星周圍的氣體量太大,無法被當前的理論所接受。

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