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天文学家探测到迄今为止最强的宇宙磁场



据外媒New atlas报道,天文学家发现了宇宙中观测到的最强磁场。通过研究来自一颗中子星的强大X射线信号,研究小组计算出它的磁场比地球上实验室里创造的任何磁场都要强上千万倍。

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这颗中子星被命名为GRO J1008-57,它属于一种非常特殊的亚型–X射线吸积脉冲星。作为一颗脉冲星,它发出强大的电磁辐射束,周期性地像灯塔光束一样扫过地球。对 “吸积X射线 ”的描述来自于这样一个事实,即物质定期落到它的表面,造成周期性的高能X射线爆发,可以被望远镜探测到。

而现在,来自中国科学院和图宾根大学的一个团队研究了其中一次爆发,以计算脉冲星的磁场强度。

在2017年8月的一次爆发中,天文学家使用“慧眼”硬X射线调制望远镜对脉冲星进行了观测。他们注意到一个特殊的特征,称为回旋共振散射吸收特征(即回旋吸收线特征,CRSF),这是X射线光子在表面散射掉等离子体电子时产生的一种模式。

这个CRSF是在能量为90 keV的情况下测量到的,据此团队计算出脉冲星的磁场高达10亿特斯拉。这是迄今为止在宇宙中探测到的最强磁场–作为参考,迄今为止在实验室中创造的最强磁场 “仅仅 ”是1200特斯拉。

虽然这是直接探测到的最强磁场,但据推测,更强烈的中子星版本,即所谓的磁星,其磁场可能强到1000亿特斯拉。

这项研究发表在《天体物理学杂志》上。