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科技報導

手機市場表現不佳 但索尼在相機傳感器業務上找補回來了



近年來,儘管索尼已竭力推銷無鎖和不捆綁 SIM 卡的設備,但 Xperia 系列智能機在移動設備市場的表現還是讓人感到遺憾。然而從另一方面來看,無論您購買了 iPhone 還是 Android 智能機,多少又繞不開該公司半導體事業部的相機傳感器。在供應鏈的控制上,三星算是行業內的佼佼者,因其貫穿了顯示面板、存儲、電池等一整套業務。

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(圖自:Sony,via SlashGear)

好消息是,至少在相機傳感器領域,索尼還是相當值得拿出手的。儘管各個廠商都有自己的軟件優化方案,但核心組件均多來自索尼的生產線。

隨著單個設備上的相機數量的爆發式增長,這已經對索尼的產能提出了新的挑戰,甚至該公司不得不繼續在假日期間維持生產線的運行。

部門主管 Terushi Shimizu 在接受彭博社採訪時稱:即便如此,還是難以滿足該公司客戶的旺盛需求。

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在盈利能力方面,半導體業務也僅次於 PlayStation,為索尼貢獻了高達 86% 的營收。

有鑑於此,該公司計劃在日本長崎建設新工廠,但要到 2021 年 4 月才能生產傳感器。在這之前的資本支出,將是本財年的兩倍多。

除了傳統優勢的相機傳感器,索尼還在積極開發新的類型,比如近年開始流行的飛行時間(ToF)傳感器。其通過激光反射來獲知 3D 場景信息,以創建區域內的深度圖。

隨著技術的不斷發展,其有望在將來發揮更加重要的作用,比如讓 App 開發商將數字圖形與現實世界疊加起來。

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有報導稱蘋果正在準備具有 ToF 功能的新款 iPhone 機型,且有望在 2020 下半年到來。此外,相同的傳感器技術可被用於增強現實(AR)頭戴式裝置,比如傳聞已久的蘋果智能眼鏡。

此前,廠商們一直在攝像頭傳感器的像素數量上做文章。但現在,大家已經更加關注成像品質和特色功能,比如混合光學變焦和計算攝影。

有趣的是,傳說中即將到來的三星 Galaxy S11,將再一次掀起旗艦智能機的像素大戰,因其有望配備一顆 1.08 億像素的攝像頭。

最後,索尼在上月組建成立了一個新的全球 AI 部門,旨在探索如何通過機器學習、神經網絡和其它技術來改善不同的業務領域,傳感器和成像部門顯然最為受益。