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科技報導

首批商業氣閘艙將於今年晚些時候被運送到國際空間站



今年晚些時候,SpaceX的Falcon 9火箭將從佛羅里達州中部發射,運載一個大型“金屬杯”,該杯將與國際空間站的外部連接。該硬件是一種開創性的商業氣閘艙,旨在將有效載荷和其他材料從加壓空間站傳輸到太空。

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氣閘是航空航天公司Nanoracks的產品,可幫助私人客戶進入太空。 到目前為止,該公司已經創建了一些小型的,空間受限的硬件,例如標準化的研究箱,客戶可以使用它們在空間站的微重力環境中進行實驗。 它還開發了自己的衛星部署器,用於將微型航天器從國際空間站或較小的自由飛行航天器發射到軌道。

但是,這種名為“ Bishop”的商業氣密艙可能是Nanoracks迄今為止最雄心勃勃的硬件產品。 金屬氣閘艙的形狀像鐘形罐,將連接到國際空間站外部的可用端口。 ,在軌道實驗室外面形成一個小的圓形凸起。 端口邊緣上的一系列夾子和機械設備將粘在氣閘室上,以確保密封。 然後,宇航員可以通過打開端口的艙門將物品存儲在氣閘中。

Nanooracks的首席創新官邁克·劉易斯(Mike Lewis)告訴The Verge:“一旦有了它,就只有多餘的空間,直到我們要使用它為止。” “我們可以以多種方式使用它,首先是將東西帶到外面。”

將有效載荷安裝在Bishop內後,宇航員將關閉端口門並通過泵將空氣從氣閘中吸出。 然後,空間站外的機械臂可以從外面抓住畢曉普,將其從港口中取出,並將裡面的物品暴露在太空的真空中。 一旦完成任何計劃的活動,手臂就可以將氣閘重新放回端口,Bishop將其重新夾緊並形成另一個氣密的密封空間。 劉易斯說:“這很像一艘潛水艇,當你進入水中時​​,除了要進入真空空間外,”

目前,空間站上有3個氣密艙-兩個可以讓人們離開空間站,其中一個是日本實驗艙的氣密艙,用於將有效載荷釋放到太空中。 到目前為止,日本的氣閘艙已經成為Nanoracks將客戶衛星部署到太空的唯一方法。 有了Bishop,該公司還有另一種發送東西的選擇。 據該公司稱,這種選擇的體積是日本氣閘室的五倍以上。 這意味著更多的客戶可以及時進入空間,清除僅由一個可部署的氣密艙造成的積壓。

氣閘室的主要目標是使其成為衛星部署者。 客戶可以將部署箱連接到Bishop的內部,然後將衛星插入其中。 然後,當氣閘艙的開口暴露在太空中時,部署箱將發射它們的衛星並將其放置在環繞地球的軌道上。 從畢曉普(Bishop)發射的東西不一定是長期運行的衛星。 美國國家航空航天局(NASA)達成了一項協議,將來自國際空間站的垃圾物品包裝在容器中,這些物品將從氣閘中彈出並進入太空。 該容器的目的是迅速脫離軌道,然後在地球大氣層中燃燒。 劉易斯說:“好的副作用是它可以產生美麗的流星。”

Bishop還可以用於將實驗簡單地暴露於太空真空中。 該公司的客戶之一是一家日本初創公司,名為GITAI,它將在Bishop中測試其新的機械臂。 這樣,該公司可以在太空真空或加壓環境中看到其技術的性能。 納米機架還設想將研究有效載荷安裝在氣閘艙上,以從太空觀察地球的一部分。 該公司在Bishop的外部增加了一個適配器,以便可以將有效載荷和實驗連接到氣閘的外部。 Bishop甚至可以用來存儲宇航員在國際空間站外進行太空行走時可能需要的工具。