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研究發現土衛二可能比想像中更活躍



據國外媒體報導,在我們太陽系中所有的行星和衛星中,土星的冰冷月亮土衛二似乎是少數可以維持某種生命形式的衛星之一。 儘管它具有堅硬的冰殼,但在冰深處仍有液態水。 之所以知道這一點,是因為研究人員看到它從行星冰中的巨大裂縫中湧出。

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現在,利用來自NASA卡西尼號太空探測器的數據,研究人員發現了不僅在月球活躍的南極而且在北半球都認為是新冰的跡象,這是一個新發現。

發表在《伊卡洛斯》(Icarus)上的研究使用紅外光譜儀數據估算了土衛二周圍冰層的年齡。 據了解,新冰與舊冰具有不同的特徵,這些數據使科學家對冰的形成時間有了很好的了解。

老實說,第一個發現不足為奇:土衛二的南極完全被新冰覆蓋。 NASA較早發現了這種情況,當時從月球南極的裂縫中噴出了大量液態水。 這些水幾乎立即凍結,但大部分最終將返回南極地區。

然而,卡西尼號拍下了土衛二的各個側面,研究人員發現北半球周圍還有大量的新冰。 儘管它的密度遠低於南極附近的新冰,但它表明土衛二的北半球在不太遙遠的過去也很活躍。

根據目前的觀察,很難說這種新冰是如何到達北半球的。 它的活動類似於南極洲,即形成裂縫然後從中噴湧而出,或者這是一個漸進的過程,即隨著時間的推移,水會從較小的孔中滲出。

該研究論文的合著者加布里埃爾·托比(Gabriel Tobie)在一份聲明中指出,紅外線表明南極的表面非常年輕,這不足為奇,因為他們已經知道那裡有噴射器噴射出冰物質。他們從這些紅外眼中受益。 人們可以回到過去,說北半球的大片區域在地質時間軸上看起來很舊,並且不久前它可能非常活躍。