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科技報導

這種低成本的助聽器可以治療數百萬人的聽力損失



Thad Bamla是印度孟買的一名本科生,他想為祖父母做點好事。 給他們買一副助聽器,但價格卻高得驚人,遠遠超出了他的承受能力。15年後的今天,這位生物工程師發明了一種設備,可以幫助世界各地的祖父母:用便宜,容易找到的零件製作自己的助聽器。 一項新研究中描述的未經修改的設備可以幫助數百萬與年齡有關的聽力損失的人恢復聽力。

約翰·霍普金斯大學耳蝸中心的耳鼻喉科醫生弗蘭克·林說,這種新設備“令人信服”,他沒有參與這項工作。 在全球範圍內,有2.3億65歲以上的人經歷了與年齡有關的聽力損失。 在正常情況下,高音調的聲音變得更加難以區分,對話會顯得很笨拙,背景噪音會使人感到沮喪和乾擾。 這種缺陷會使人感到孤獨,他的研究表明,它們也可以加速認知能力的下降。

為了恢復他們的能力,許多老年人使用助聽器。 定制的助聽器可以放大聽者無法聽到的頻率。 但是,每對設備的價格將近5,000美元,對於中低收入國家的許多人來說,這些設備幾乎是一種奢侈品。 Bhamla和他的團隊開始開發一種由現成零件製成的廉價助聽器。 他們將麥克風焊接到一個小電路板上,以捕獲附近的聲音,並添加了一個放大器和一個頻率濾波器,以特別地將高音調的音量提高到1000 Hz以上。 然後,他們增加了音量控制,開/關開關和用於插入標準耳機的音頻插孔,以及電池座。 這種稱為LoCHAid的設備只有火柴盒那麼大,可以像項鍊一樣佩戴。 Bhamla說,基於批量價格,其生產成本不到1美元。 但任何有免費設計圖和電烙鐵的人都可以自己製作,價格不會太高,可能在15或20美元,Bhamla說。 他說,這些零件易於購買,組裝時間不到30分鐘。

接下來,Bhamla和他的同事測試了該設備。 他們發現,它可以將高音調的音量提高15分貝,同時保留低音調的音量。 它還可以過濾掉干擾聲和突然的噪音,例如狗叫聲和汽車喇叭聲。 最後,用人造耳進行的測試表明,LoCHAid可以改善語音識別,使對話更接近健康人的聽覺質量。 研究人員今天在“ PLOS ONE”上報導說,它符合世界衛生組織關於助聽器的六種推薦產品中的五種。

但是,其簡單性有一些缺點。 該設備無法根據個人需要進行微調,也無法用於治療其他聽力問題。 儘管它防水且防震,但科學家預計LoCHAid部件將在一年半後磨損。 Bhamla說,儘管正在開發較小的版本,但其龐大的規模可能會阻止某些用戶。 但是工程設計只是成功的一半。 在LoCHAid通過臨床測試之前,不能在包括美國在內的大多數國家/地區將其作為“助聽器”出售。 最終,Bhamla希望獲得批准而無需處方即可在櫃檯上出售該設備,就像布洛芬或老花鏡一樣。

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