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NASA詳細介紹了恆心如何在火星表面尋找生命



美國宇航局詳細介紹了其新的火星探測器最不尋常的儀器之一,解釋了恆心將如何在紅色行星表面下進行測繪以及它正在尋找什麼。恆心號最早於6月發射,將於2021年2月18日登陸火星。它實際上是一個六輪機動調查實驗室。

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像以前的“好奇心”一樣,“毅力”所攜帶的許多工具都將設計為從火星車的高度觀察火星。 例如,SuperCam是一套旨在從遠處識別和分析岩石和風化岩石化學成分的儀器,而Mastcam-Z是一種立體相機,為流動站提供了獨特的“頭部”組件。

此外,它還配備了用於火星地下實驗的雷達成像儀RIMFAX,並且更多地關注了堅持不懈跋涉的地面。 更具體地說,是位於火星表面之下的物質。 NASA首次為火星漫遊者配備了探地雷達。

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它使用恆心後端下部的天線(上圖中以藍色突出顯示)發射電磁波,然後電磁波被地面上的不同材料反射。 美國宇航局說,這些雷達探測將在流動站每10-20厘米(4-8英寸)進行一次,從而能夠詳細了解至少30英尺的地下狀況。 航天局解釋說:“通過這樣做,該儀器將揭示隱藏的地質層,並幫助找到有關火星過去環境的線索,特別是那些可能為維持生命提供必要條件的線索。”

儘管結果將是二維的,但可以預期該數據可以與攝像機圖像一起進行分層和處理,以提供火星地下三維模型。 傑澤羅火山口(Jezero Crater)既是恆心的登陸地點,也是其探測區域。 據信,它是數十億年前與火星相撞時形成的。 直徑28英里的火山口從行星地殼的深處產生岩石。 在35億年前,該地區被認為擁有湖泊和扇形河的數據。

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該湖可能在支持火星上的微生物生活中發揮了重要作用,美國宇航局希望RIMFAX可以幫助發現其現代遺骸。 探地雷達將與Perseverance的其他儀器一起用於識別可能位置的潛在化學,礦物和質地線索。 然後,流動站將收集核心樣本,將其打包以備將來的火星任務,然後返回地球。

RIMFAX可能是首次在火星上使用,但是該技術已經在地球上使用。 實際上,它與定位地下公用設施,發現地下洞穴的跡像以及研究冰川的構成要素的技術相同。 該儀器由FFI開發和製造,經過冰川小組的測試,並以北歐神話中的夜馬Hrímfaxi命名。