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達到100美元,蘋果開始認真製作智能揚聲器



毫無疑問,智能揚聲器仍然是大型互聯網公司和智能設備品牌投入大量資金的類別。 從海外Google Home和Amazon Echo爭奪戰,到天貓精靈,小愛揚聲器和小都智能揚聲器成為國內市場的“三部分”,競爭仍在逐步升級。

在消費電子領域占主導地位的蘋果,在進入智能揚聲器市場後似乎有點慢:HomePod始於第一輪,不僅在發布後推遲了半年,直到2018年,而且沒有後續產品。 它已成為蘋果智能揚聲器產品線的唯一苗頭。 您知道,其他製造商早已組成了涵蓋不同價格範圍的集團業務。

戰鬥情況預計將在2020年秋季發生變化。隨著具有價格和體驗的新產品的到貨,蘋果將在智能揚聲器中加入新功能。

HomePod Mini將於下周亮相

自今年春天以來,有關HomePod迷你版的消息已隨耳機AirPods Studio一起傳播,但沒有像後者一樣詳細地公開。 直到最近幾天,喬恩·普羅瑟(Jon Prosser)和其他舉報人才說,HomePod Mini將於Apple的10月會議上與iPhone 12一起首次亮相。

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帶有Mini後綴的Apple產品的體積始終比同類產品小得多。 那麼HomePod Mini有多迷你呢? 微博博主康說,該產品的高度為3.3英寸(約8.38厘米),相當於手掌的高度,很適合命名。

啟示中提到了另一個細節。 HomePod Mini將使用Apple S5處理器,而不是與HomePod上的iPhone 6相同的Apple A8處理器。 Apple S5先前用於Apple Watch Series 5,它是一種64位雙核處理器。 開發人員表示,它可以平穩運行watchOS應用程序。

處理器的“降級”可能意味著HomePod Mini的主要能耗不再是芯片,而是與音質有關的揚聲器。 由於體積的限制,其揚聲器的體積和功率很難與HomePod相比,而且據國外媒體報導,揚聲器的數量也將得到精簡,不再有豪華的7單元360°揚聲器組合。

另一個好消息是HomePod Mini已準備就緒。 10月15日發布後,它將在11月16日正式上市,價格絕對實惠:僅99美元(約合666元人民幣)。。 與會議邀請函中的Sonic和Siri相似的視覺設計也與HomePod Mini一致。

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憑藉低廉的價格和輕巧的機身,我相信這將是一款入門級HomePod,不僅尺寸有所變化,而且可能是許多人的第一個HomePod。

HomePod曾經引起人們的注意。 它將Apple的工業設計功能帶入了家用智能揚聲器領域,並使用更精確的無線電和LED屏幕照明交互功能,將iPhone上熟悉的Siri變成了全家的語音助手。 作為揚聲器的音頻性能,它取得了突破。 較小的物體同時具有高頻和低頻以及全向聲音,並且會動態調整到空間位置。

在結合了硬件和音頻的各種創新之後,HomePod推出後就沒有像其他Apple產品那樣暢銷。 自推出以來,它並沒有披露市場表現超過兩年,更不用說成為蘋果新的增長引擎,如AirPods。HomePod在發布後已經拋光了半年,但缺乏廣泛的市場認可。

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當前的二手和準新品HomePod的價格大多在1500元左右。 結合在線討論和電子商務頁面上的用戶評論,我們可以得出一個初步的結論:HomePod的卓越性已為外界所接受,但無法得到支持。官方價格為2299元。 有點尷尬的是,HomePod已從原價2799元進行了調整,但銷量沒有增加多少。

HomePod Mini的售價不到原始版本的1/3,顯然與價格相輔相成,這是肉眼可見的最大“短板”,並且還保留了其他智能揚聲器(例如,外觀和互動。但是今天,在HomePod推出三年之後,低價僅是蘋果擴大智能揚聲器市場份額的第一步,並且還有很多可以補充的途徑。

智能音箱市場需要入門級產品

根據Canalys等研究機構提供的數據,截至2019年底,亞馬遜和谷歌分別在全球智能揚聲器市場中排名前兩位,而阿里巴巴,小米和百度則位居前五名,各自的市場份額均超過10%。很多時候,被歸類為“其他”的蘋果公司所佔份額不到5%。 HomePod尚無法“一招而食”。

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儘管核心業務重疊度不高,但亞馬遜和谷歌推出的智能揚聲器產品有很多相似之處:內置功能強大且不斷發展的智能語音助手,不僅可以訪問一種產品,而且可以涵蓋不同的價格範圍和不同的使用場景,從而獲得非常豐富的智能設備生態。

除了類似HomePod價格範圍的旗艦智能揚聲器(如Echo Studio和Google Home Max)外,亞馬遜和谷歌還提供各種價格合理的智能揚聲器。 它們已經達到了99美元的價格範圍,甚至達到了49美元(約合328元人民幣)。 )是入門級產品,功能差異主要在於音質而不是智能部分。

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競爭對手不僅比HomePod便宜,而且比“更智能”。 兩家公司創建的Google Assistant和Amazon Alexa都已經具有相當完整的語義理解,多輪對話和其他功能。 與現階段仍處於執行級別的Siri相比,即使對蘋果生態系統而言,它也更進一步。 用戶也很難拒絕。

中國的國產智能音箱已經將門檻低的優勢發揮到了極致。 不僅入門級產品的價格低於100元人民幣,而且帶屏幕的版本大多都在600元人民幣以下,折合人民幣不到100美元。價格低廉,圖形交互帶來更多功能,例如教育和視頻,即使是HomePod Mini也很難正面抗衡。

在語言障礙下,語音助手的性能差距更大。 以阿里巴巴,小米和百度人工智能技術為代表的三款產品分別以中文為母語,具有更好的交互體驗,涵蓋了響應速度和數據庫等優點,更不用說自定義等豐富的“娛樂”內容了音調。

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這些製造商在銷售智能揚聲器的同時,也將吸引消費者以非常低的價格購買套件。 儘管只有一個可以通過語音控制的燈泡和開關,但它們可以清晰地體驗智能家居的智能家居。 指效率的提高,促進了智能揚聲器的普及,成為智能家居的進入屬性。

可以看出,價格在100美元以下的產品已成為智能揚聲器市場的主流,而低廉的價格是吸引用戶購買並將其轉換為持續使用的第一步。因此,蘋果需要推出用於防禦的入門級產品。 99美元已經是一個中檔產品,但與HomePod首次推出時的349美元相比,它是一個巨大的變化。

音頻質量競爭可能是HomePod Mini不得不擔心的最後一件事。 可以預期,減少的音量會提前減少,並且低端智能揚聲器市場中最關注的問題不是音頻。 相較而言,智能語音助手更為重要。 Siri需要進行一次“史詩般的升級”,才能與也涵蓋數億用戶的Internet供應商的競爭產品進行正面競爭。

由於對硬件的依賴可能不是很大,因此HomePod Mini的計算音頻功能仍然值得期待。AirPods Pro上市後將近一年,它還可以帶來空間音頻更新,從而極大地改善聆聽體驗。 除了工業設計和交互之外,計算音頻將是蘋果音頻設備(如HomePod和HomePod)之間的最大區別。

HomePod 2有多遠?

蘋果已經註意到中低端智能揚聲器市場,並帶來了HomePod Mini等顛覆了過去價格的產品。 這是否意味著即將取代旗艦HomePod? 到目前為止,我們還沒有發現相關新聞,來自各種來源的信息還顯示,在過去的一年中將沒有HomePod 2或其他迭代產品。

第一代HomePod投放市場已經有將近三年的時間,但尚未被替換,這可能意味著蘋果公司對這一智能揚聲器產品線的態度可能與蘋果電視的態度相似:硬件水平維持較低的更換,並且軟件每年都會進行重大更改。 市場環境和內容生態變化之後,將推出相應的新產品(例如4K視頻,低端智能揚聲器)。

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實際上,HomePod也接近“不可更改”的狀態。 高度肯定了工業設計,聲音質量以及與硬件本身密切相關的其他部分。 智能助手和售價是市場無法購買的“軟”部分。 主要原因是Apple可以進行動態調整。在未來的兩三年中,可能會保留HomePod和HomePod Mini的組合。

屏幕投影功能可能是HomePod將來在軟件級別上帶來的更新。 目前,百度和谷歌已經在其產品中增加了擴展智能揚聲器以進行電視內容投影的範圍的案例,並且沒有技術上的困難。 蘋果還大力推廣自己的流媒體服務Apple TV +,即使佈置了Xbox遊戲機,也不會錯過任何出現在客廳的機會,更不用說智能揚聲器了。

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屏幕投影功能除了有助於視頻內容的推廣外,還對智能家居互動有很大幫助。在圖形界面下,可以更有效地管理每個設備的家庭場景和狀態。 想像一下,用相同的信息快速掃過你的眼睛,例如溫度,濕度等,肯定比等待智能揚聲器逐一閱讀要快得多。

上述變化的方向不是胡說八道。 根據國外媒體的報導,HomePod固件已從基於iOS的開發轉換為基於tvOS的開發,這意味著在簡化存儲空間和系統資源使用的同時,HomePod也可能會使用tvOS附帶的與電視相關的功能,例如作為智能家居的語音控制優化。

總結一下

蘋果已率先重塑智能手機行業,但它也必須承認,智能手機市場的增長已達到極限,需要開拓新的領域。同時覆蓋音頻和智能家居的智能揚聲器是一個不錯的選擇。 一方面,流行的AirPods證明了人們對聲音的偏愛。 另一方面,幾乎所有智能手機製造商都在製造智能家居。

智能揚聲器的模式似乎已經確定,但其背後的音頻和智能家居仍然一片碧海。 隨同低價HomePod Mini一起推出的Apple,除了推出業界領先的產品外,可能還有更大的野心。從字面上看,蘋果的“家族”可能會開始。 iPhone最終不必成為唯一的主角。