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科技報導

科學家在鼻咽後部深處發現了先前未知的唾液腺



根據國外媒體《新地圖集》,荷蘭的一個大型癌症研究小組發現了一個未知的唾液腺,這是一個令人驚訝的新發現。唾液腺位於鼻咽後部深處。 這一發現可能有助於預防放療對頭頸癌的破壞性副作用。

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這一發現源於一項研究,該研究調查了一種稱為PSMA PET / CT掃描的相對較新的醫學成像方法。 該掃描最初被開髮用於對前列腺癌患者進行成像,但是,還發現設計用於照亮前列腺癌細胞的放射性標記配體可有效顯示唾液腺。

口腔外科醫生Matthijs Valstar和放射腫瘤學家Wouter Vogel首先註意到,在PSMA PET / CT掃描期間,兩個意外區域被照亮。 掃描顯示這些是唾液腺,但是兩位研究人員知道在頭部的這些特殊區域沒有已知的唾液腺。

沃格爾說:“人們有三套大的唾液腺,但它們不在那兒。” “據我們所知,在顯微鏡下,鼻咽中的唾液腺或粘液腺很小,在粘膜上平均分佈著多達1,000個。因此,當我們發現這些唾液腺或粘液腺時,我們可以想像出我們的驚奇。”

此後,開始了一個更大,更系統的調查。 研究人員首先查看了100次歷史PSMA PET / CT掃描,以確認這些未知腺體的一致性。 還進行了兩次有針對性的屍檢,以驗證這些腺體的存在。

研究的最後一步是了解這些先前未鑑定的腺體的功能。 有證據表明它們是唾液腺,因此對723例頭頸癌患者的病歷進行了分析。

沃格爾解釋說:“放射療法會損害唾液腺,從而引起並發症。” “患者可能難以進食,吞嚥或說話,這可能是真正的負擔。”

研究人員知道放射療法會損害這些腺體,他們發現,治療後唾液腺並發症最多的患者最集中於包含這些腺體的區域。 這一發現有助於證實這確實是一對先前未知的唾液腺。 研究人員將新器官命名為新的輸卵管腺體,因為該腺體的主要位置在咽鼓管的枕骨上。

該發現的直接結果之一是希望減少放療對頭頸癌的負面影響。 沃格爾說,這一發現有助於解釋為什麼有些人在放療後會對唾液腺系統造成重大損害。 在某些情況下,可以通過確保更準確地使輻射遠離此特定位置來減少損壞。

沃格爾說:“對大多數患者而言,從技術上講,應該避免將輻射傳輸到唾液腺系統中這個新發現的位置,就像我們試圖保留已知的腺體一樣。” “我們的下一步是找出如何最好地釋放這些新腺體以及在哪些患者體內。如果我們能夠做到這一點,則患者可能會遇到較少的副作用,這將使他們受益於治療後的整體生活質量。”

這項新研究發表在《放射治療與腫瘤學》雜誌上。