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科技報導

研究發現,脂肪不僅可以儲存能量,還可以幫助人類抵抗細菌



據國外媒體報導,眾所周知,脂肪是一種能量存儲系統,但是現在研究人員發現,脂肪在抵抗感染方面也起著前所未有的作用。昆士蘭大學和巴塞羅那大學的一個研究小組發現,細胞可以利用脂肪對抗細菌。

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儘管通常認為脂肪是我們健康的敵人,但合理的脂肪比例對我們的身體機能至關重要。 該物質以脂質滴的形式存儲能量,通常位於線粒體附近。 線粒體是細胞內部的結構,可將氧氣轉化為可用的化學能。 當其他營養物質消耗不足時,線粒體將轉化為脂質,作為替代燃料來源。

但是現在一項新的研究發現了令人驚訝的新機制。 當細胞被細菌侵襲時,脂質從線粒體轉移到細菌存在的細胞中。 攻擊者通常會食用能量豐富的脂質-現在發現細胞可以在向細菌提供脂質之前利用這一優勢來“中毒”。

該研究的作者羅伯特·帕頓說:“過去,人們認為細菌只是將脂肪滴用作食物,但我們發現這些脂肪滴與病原體和細胞之間的鬥爭有關。” “脂肪是細胞砷細胞的一部分。製造有毒蛋白質並將其包裹在脂質小滴中,然後在入侵者身上射擊。”

研究小組說,這些脂滴基本上構成了抵抗細胞內感染的第一道防線。 它們實際上改變了細胞​​的代謝。

實際上,此過程先前已在果蠅細胞中發現,現在研究團隊希望了解它是否也適用於哺乳動物細胞。 毫無疑問,電子顯微鏡對人和小鼠中巨噬細胞(白細胞)的觀察表明它確實有效。 這一發現可能將新技術帶入對抗生素產生耐藥性的細菌的新威脅。

帕頓說:“大多數人認為脂滴是’脂肪滴’,僅用於能量儲存,但現在我們發現它們在代謝轉化中起著作用並與細胞感染作鬥爭。 我們的下一步是找出脂滴是什麼。 如何靶向細菌。 通過了解人體的自然防禦能力,我們可以開發不依靠抗生素抵抗耐藥性感染的新療法。”