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安全閥被堵,SpaceX更換了載人任務火箭的兩台發動機



SpaceX目前正在替換獵鷹9號火箭上的兩個梅林發動機,為下一次載人航天任務Crew-1做準備。工程師在發動機中發現了一些多餘的油漆樣物質,並進行了更換。 據報導,SpaceX計劃使用Falcon 9火箭將四名宇航員送往國際空間站,目前正在替換Falcon 9火箭上的兩個梅林發動機。

SpaceX發現發動機中存在多餘的物質,可能導致發動機比原計劃更早啟動,因此它決定更換發動機。

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今年10月,SpaceX的Falcon 9火箭在發射新的GPS衛星時被中止,火箭發動機在起飛前兩秒自動關閉。 工程師隨後在檢查火箭時發現了這種多餘的物質。 SpaceX製造和飛行可靠性副總裁漢斯·科尼格斯曼(Hans Koenigsmann)在新聞發布會上說:“這是一次非常有效的發射中止。” “它完全按照我們的程序運行。”

今天,SpaceX透露,由於9枚Merlin引擎中的2枚引擎過早啟動,火箭自動停止了發射。 過早地啟動發動機可能會導致火箭的“硬啟動”,這將以錯誤的順序混合各種推進劑和液體。 幸運的是,在此之前,火箭已自動關閉,但發動機硬件仍可能損壞。 Konisman說:“它不一定會損壞,但在大多數情況下,它會使發動機發出嘎嘎聲。” “您知道,這可能會對發動機造成少許損壞。在極端情況下,可能會對發動機造成更多損壞。”

火箭停止發射後,SpaceX檢查了發動機,發現紅色油漆狀物質堵塞了發動機的安全閥。 該清漆類似於指甲油,主要用於表面處理,可能從發動機製造中遺留下來。 Konisman指出,該引擎來自SpaceX供應商,但他沒有透露公司名稱。 柯尼斯曼說:“可能是工人使用了過多的清潔液或其他東西。” “要真正弄清楚這有點困難。”

SpaceX表示,它正在與供應商合作以實施糾正措施,該公司將在短期內檢查所有硬件。 發射暫停後,SpaceX還檢查了用於發射火箭的發動機,尋找任何有提早啟動跡象的發動機,並通過測試發現了三枚不同火箭上的五個可能有問題的發動機。 其中兩架來自獵鷹9號火箭,該火箭將於下個月將四名宇航員送往國際空間站。

測試後,SpaceX打開了所有引擎,並在內部發現了相同的油漆狀物質。 SpaceX還指出,這種塗料主要是在最近製造的新發動機上發現的,而不是在太空中多次往返的發動機。 該公司現在正在更換Crew-1火箭上的兩個發動機,用於載人航天任務。 暫定的發射時間是11月14日美國東部時間晚上7:49。 關於更換發動機,柯尼希斯曼說:“拆卸它需要兩到三天。” “然後又要花兩三天才能放回去。”

最終,SpaceX將在發射名為Sentinel-6的全球海洋製圖衛星後幾天執行Crew-1任務。 SpaceX還在獵鷹9號火箭上發現了一個有問題的發動機,該發動機正在執行衛星發射任務,需要更換。 NASA希望在決定是否讓宇航員乘坐SpaceX的Falcon 9火箭之前先了解發射過程。 Sentinel-6衛星目前定於11月10日從佛羅里達卡納維拉爾角發射。

現在,執行Crew-1任務的四名宇航員已進入隔離程序。 他們目前大部分時間都與家人待在家裡,然後在航班起飛前兩週進入更嚴格的隔離區。 在更換和發射引擎之前,NASA還一直將所有詳細信息告知他們。 美國宇航局商業宇航員計劃的項目經理史蒂夫·斯蒂奇在新聞發布會上說:“他們進行了多次交流,並聽取了飛機的進度。” “我們正在更換發動機。 還有很多工作要做……但是我認為計劃進展順利,準備就緒後我們將起飛。”