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戴姆勒卡車投資激光雷達初創公司Luminar作為其自動駕駛願景的關鍵部分



戴姆勒卡車公司剛剛完成與Waymo的合作,現在正在為其自動運輸選擇最先進的傳感器。 這家德國汽車製造商本週早些時候宣布,它將與Google的衍生公司Waymo合作,在未來幾年內開發自動卡車,在美國進行商業銷售。現在,它已經投資了一家新的激光雷達初創公司,吸引了無人駕駛領域其他人的關注。

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儘管特斯拉首席執行官馬斯克和其他人不同意激光雷達,但激光雷達通常被認為是自動駕駛系統必不可少的傳感器。 它的工作原理是將激光從物體上反射出來,並測量反射回來的時間。 通過在寬闊的視野中按比例進行測量,可以生成所謂的點雲,從而有效地構建環境的3D地圖。

傳統上,激光雷達需要笨重,昂貴且易碎的旋轉傳感器球罩,但近年來,我們看到了該技術的較小固態版本。 這是Luminar開發的產品,它使用單個激光器和接收器來快速掃描整個視野。 它配備了本地感知引擎,以嘗試對點雲中形成的事物(例如車輛,行人等)進行分類。

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這足以引起沃爾沃的注意,沃爾沃最早於2018年作為沃爾沃汽車技術基金的一部分投資了Luminar。今年早些時候,該汽車製造商宣布將從2022年開始在生產型汽車中安裝Luminar傳感器,並將其用於汽車中。新的沃爾沃高速公路試驗系統。

沃爾沃高速公路駕駛員將是3級自動駕駛員系統。 在某些條件下,該汽車將能夠自動駕駛而無需人工干預。 這意味著至少在啟動時,在某些預映射的高速公路上。 Luminar的掃描儀將被集成到沃爾沃的新型SPA2架構中,但是需要與之配合使用的軟件才能啟用高速公路駕駛輔助系統。 它何時發布,尚未宣布。

現在,戴姆勒卡車也加入了這一行動。 它正在進行自己的Luminar投資,獲得少數股權,並開始與“高度自動化的卡車”進行戰略合作。 與Volvo高速公路駕駛員一樣,其Level 4系統將重點關注長途高速公路的使用,而不是應對複雜的城市環境。

兩家公司週五表示:“自動駕駛卡車有望大大提高物流效率和安全性,最初將重點放在高速公路上的長途路線上。” “與城市自動駕駛的發展相比,這種有限的自動駕駛應用使該技術可以在更短的時間內部署到商業量產中。”

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戴姆勒一直致力於自動駕駛卡車項目已有多年,交通運輸公司認為,高速公路上相對受控的環境將更易於編程。 該公司將與Waymo合作開發4級版本的Freightliner Cascade卡車,這是面向美國市場的8級卡車。 同時,與Luminar的合作還將使Torc Robotics(戴姆勒卡車自主技術集團的一部分)參與其中:它已經開發了4級虛擬駕駛員系統。

但是,出現在Luminar投資者名單上的並不是戴姆勒和沃爾沃之間的唯一聯繫。 早在4月,戴姆勒卡車公司(Daimler Trucks)和沃爾沃集團(Volvo Group)宣布,他們將在燃料電池驅動的運輸和公共汽車方面進行合作,兩方各自的合資企業將獨立於母公司運營。