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馬斯克的軍火業務:四星級空軍將軍公關威脅波音,洛克希德·馬丁



線索:馬斯克的SpaceX曾經被美軍排除在供應商之外,並為此向美國空軍提起訴訟。但是現在,SpaceX正在與五角大樓展開激烈的戰鬥,並招募了四星級的空軍將軍來改善與軍方的關係。從事軍事業務本來是SpaceX的副業,但如今它正在變得越來越大,並威脅到傳統軍事巨頭波音和洛克希德·馬丁公司。

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以下是綜合分析:

由美國億萬富翁企業家埃隆·馬斯克(Elon Musk)擁有的美國太空探索技術公司(SpaceX)早年並未被美國國防部高級官員看到。 但是現在,馬斯克和SpaceX在競爭五角大樓業務方面取得了前所未有的成功。

沮喪地起訴美國空軍

2019年5月,SpaceX將美國空軍告上法庭,指控美國空軍在2018年違反合同規定,向三個火箭製造商授予了23億美元的“銷售服務協議”,但忽略了SpaceX的競標。 其中,亞馬遜首席執行官傑夫·貝佐斯(Jeff Bezos)的Blue Origin贏得了5億美元的合同,波音和洛克希德·馬丁公司的聯合發射聯盟(ULA)贏得了9.67億美元的合同,而Srop。 格魯曼公司贏得了7.62億美元的合同。

SpaceX在訴訟中聲稱,美國空軍將合同授予了三個“未經建造且未經測試”的火箭系統,這些系統無法按照政府的時間表發射火箭,並且難以實現美國空軍設定的目標在計劃中。 SpaceX要求法院迫使空軍重新競標“發射服務協議”,並重新考慮該公司的提議。

今年9月26日,一名美國聯邦法官駁回了SpaceX的訴訟,稱美國國防部已正確評估了SpaceX的星際火箭系統的開發,並認為該項目“風險太大,成本太高”。

現在大單打

最近幾個月,SpaceX贏得了許多美國軍事合同,從發射對美國改善軍方天氣預報至關重要的許多國家安全衛星,到獲得1.49億美元的合同,為美國國防部生產導彈跟踪衛星。防禦。 。

SpaceX還與美國空軍和陸軍合作以演示通信鏈接。 幾週前,SpaceX與美國國防部簽署了一項協議,研究在SpaceX計劃中使用深空行星際航天器最終在世界範圍內運輸貨物的可行性。 星際飛船是帶有內置火箭發動機的巨大太空艙。 根據SpaceX工程師的設想,這顆行星際飛船可以在幾分鐘之內在各大洲之間運輸80噸貨物。

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麝香

馬斯克從一開始就表示,他的最終目標是殖民火星,並在必要時幫助人類安全逃離地球。 但在此過程中,SpaceX已累積了價值約50億美元的民用發射合同。 同時,SpaceX還贏得了為美軍發射火箭和原型衛星的合同,最終價值估計為60億美元。 此外,SpaceX過去和將來已經獲得了約90億美元的合同,用於NASA的發射任務,主要用於將貨物和宇航員運輸到國際空間站。

但是,與美國領先的武器供應商相比,SpaceX收到的總訂單仍遠遠落後。 波音公司去年從國防和太空部門獲得了260億美元的收入,而美國最大的國防承包商洛克希德·馬丁公司的太空和導彈項目收入約為210億美元。 同時,波音公司和洛克希德·馬丁公司也是美國宇航局重大項目的主要承包商。 多年來,這些項目為他們創造了數百億美元的額外收入。

數十億美元的“錢景”

許多SpaceX合同依賴於新興技術,具體取決於美國國防部的未來決定,並產生有限的初始收入。 但是業內人士說,隨著美國國會和國防部將更多預算用於大量太空項目,尤其是發展最快的機密項目,SpaceX有望在未來十年左右的時間內獲得數十億美元的收入。

如果民主黨在今年的總統大選中獲勝並推廣新的關鍵支出項目,國防總資金可能會減少。 但是,新政府的計劃可能仍將重點放在加強太空能力上,因為這是一項長期軍事資助計劃和戰略的一部分,該計劃已獲得國會的支持。

實際上,SpaceX轉向國家安全項目只是一個副業。 在為美國民用和商業客戶發射火箭和衛星時,它賺了一些額外的錢。 NASA仍然是其最大的客戶。 但是,分析家和行業內部人士指出,SpaceX的發展戰略是使它的某些當前系統適應新任務的要求,例如跟踪太空垃圾,協助抵抗超高速導彈以及為美國提供安全的通信鏈接。世界各地的軍事人員。

資深行業顧問Roger Rusch認為,SpaceX的管理層堅持不懈,做得很好,並竭盡所能贏得軍方的信任。 “這種堅持回報了。” 魯西不適用於SpaceX或其競爭對手。 SpaceX尚未評論。

與軍方關係密切

但是,將Sp​​aceX火箭介紹給將軍與談判商業合同之間存在很大的差異。 在談判商業合同時,SpaceX通常具有很大的優勢,因為SpaceX的發射費用比對手低得多。 代表主要衛星運營商與SpaceX簽訂合同的顧問基思·沃爾克特(Keith Volkert)說,馬斯克的團隊喜歡告訴他們的公司客戶他們只是免費乘車。

“我們實際上並不是在向您出售火箭,”沃爾克特回憶起SpaceX代表經常說的話。 “我們認為您正在出售公共汽車,您無需檢查是否有任何問題。”

在不到24年的時間裡,SpaceX已從一家只有幾名員工在改建的車庫中工作的公司發展成為一家在德克薩斯州,佛羅里達州和華盛頓州擁有約8000名員工和設施的公司。 。 在美國首都華盛頓,SpaceX已被譽為最富戰鬥力和成功的遊說公司之一。

通過提供低於傳統行業先驅者的價格,SpaceX已成為美國排名第一的商業和民用發射服務提供商。 但是沃爾克特指出,這種策略不適合要求苛刻的軍事客戶,他們優先考慮可靠性和嚴格的監管,而不是成本。

馬斯克通過“ Starlink”寬帶互聯網計劃吸引了私人投資者,該計劃旨在部署數千顆小型衛星。 工業和軍事消息人士說,這個商業寬帶項目最終可能成為包括監視在內的多種全球軍事應用的骨幹。 根據馬斯克對公眾的期望,需要開發和測試將人類送入火星的新技術可能至少花費300億美元。 業內人士認為,SpaceX將越來越依靠軍事收入來幫助實現這一逐步增長。 現金需求。

威脅波音,洛克希德·馬丁

五角大樓已經接受SpaceX的Falcon 9作為主要的運載工具,用於發射一系列空軍導航和情報衛星,其中包括以前頗有爭議的恢復功能:降落一級火箭,然後在隨後的發射任務中重複使用。

今年8月,SpaceX擊敗了Blue Origin,並在接下來的幾年中贏得了美國國防部40%的發射訂單。 聯合發射聯盟贏得了其餘訂單。 但是聯合發射聯盟的管理人員對SpaceX的興起感到擔憂。 就在幾年前,聯合發射聯盟幾乎壟斷了美軍的高價值發射任務。

“現在,它們不再只是新興的威脅。” 洛克希德·馬丁公司首席財務官肯·波斯森里德在十月份表示。

據業內人士透露,為了改善與美軍的關係,SpaceX最近招募了退休的四星級空軍上將特倫斯·奧肖內西(Terrence O’Shaughnessy),曾任美國北方司令部司令。 該部門負責保護美國免受彈道導彈襲擊。 目前尚不清楚O’Shaughnessy是擔任SpaceX顧問還是員工。 SpaceX尚未宣布這一任命,該公司仍在招募其他前軍事官員。 O’Shaughnessy尚未評論。

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空軍上將奧肖內西

SpaceX的興起反映了五角大樓越來越關注小型,相對便宜的衛星,而不是一些昂貴的大型衛星。 這些龐然大物在機動性或防禦性方面被嘲笑為“ Battlestar Galactica”(美國科幻戲劇)。 這要困難得多。

在SpaceX成功進行100次成功發射並增加國防預算的推動下,一些華爾街分析師將SpaceX的估值提高到接近洛克希德·馬丁公司1,030億美元的市值。 但是,一些顧問和分析人士擔心,軍事行動的擴張可能分散SpaceX的注意力,並影響公司的民用和商業發射行動。

對於SpaceX而言,成為頂級軍事供應商將對公司產生巨大的變化。 別忘了,它還起訴了美國空軍未獲得合同。

從馬斯克的個人觀點來看,他的形象的一部分是一位有遠見的人,他致力於保護環境並在太陽系中尋找人類的替代之家。 顧問蒂姆·法拉爾(Tim Farrar)表示:“如果軍方為此付出代價,那麼許多局外人將不會以如此漂亮的詞彙來對待他。” Farrar為另一家寬帶提供商服務。