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科技報導

首次人類大腦植入試驗成功地使癱瘓的患者能夠操作計算機



根據外國媒體《新地圖集》的報導,在通過電刺激治療大腦的開創性設備上進行的人體試驗已經產生了一些非常有希望的結果。這種名為Stentrode的植入物具有治療多種神經系統疾病的潛力,但在這些初步試驗中,它為兩名患有運動神經元疾病(MND)的澳大利亞男性帶來了顯著的生活質量。

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早在2016年,研究人員就推出了Stentrode設備,當時澳大利亞研究人員在綿羊的大腦中演示了一種新型植入物。 這個想法是提供一種無需進行侵入性手術即可記錄大腦活動並刺激器官的方法,該方法涉及雕刻一塊頭骨以插入電線和電極。

取而代之的是,可以通過在脖子上的小孔洞切口植入Stentrode,然後X射線將火柴大小的設備引導通過血管,直到其停留在運動皮層上,這是負責計劃和執行自願活動的大腦區域動作。 在這裡,它可以監視來自大腦的電信號,並刺激與特定肌肉運動相對應的大腦區域,如在綿羊上進行的臨床前試驗所證明的那樣。

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去年8月,Stentrode首次被植入人類患者體內,而今年4月,其被植入了另一位患者體內。 兩名澳大利亞男子都患有MND,並且現在都在家裡使用這項技術作為日常活動的一部分。

在過去的六個月中,第二位接受者Phillip O’Keefe因該病的發展而失去了力量和柔韌性。 這種疾病會慢慢殺死大腦中的神經元,並最終導致癱瘓。 這使他無法用手操作計算機鍵盤,但是現在他在Stentrode設備上獲得了一些成功。

植入物記錄了他的大腦活動,並將其無線傳輸到戴在他胸部上的小型接收器,然後傳輸到計算機,將信號轉換為屏幕上的指令。 在整個實驗過程中,兩個受試者都可以使用該設備以這種方式單擊和縮放,準確率超過90%。 他們的打字速度也可以達到每分鐘20個字符。

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奧基夫說:“這是為了訓練您的大腦,使其以不同的方式起作用。” “這只是專注,但就像騎自行車一樣,它成為了第二天性。”

O’Keefe現在可以使用Stentrode系統瀏覽Internet,寫電子郵件,做兼職工作以輸入數據並檢查網上銀行。 通過考慮移動左腳踝,他可以用鼠標單擊。

“將這項技術付諸實踐,現在使其進入臨床階段,真正幫助某人是我們一開始的夢想。” 神經科學家湯姆·奧克斯利(Tom Oxley)副教授表示,自2011年以來,他一直在墨爾本大學研究Stentrode裝置。

開發Stentrode的最初動機的一部分是讓癱瘓的患者控制機器人的外骨骼。 研究人員說,這仍然是一項長期計劃的一部分,但是接下來將進行更多研究,以探索如何將其用於基本的計算機功能。 第三位試驗參與者已經接受了他們的植入。 該小組希望在大約五年內獲得FDA的批准。

您可以在下面的視頻中聽到O’Keefe的介紹,這項研究發表在《神經介入外科雜誌》上。