SpaceX 的Starship SN10 終於順利「著陸」


星艦SN10著陸

太空X

在經過兩次的失敗後,今天SpaceX 再次以Starship SN10 嘗試了10 公里高度的測試,由升空、抵達10 公里高度、轉成水平飛行、再於最後翻回垂直降落,一切都與之前的SN8 / SN9 一樣。主要的差異,是為了避免重蹈前次SN9 兩具引擎點火時,其中一具失敗的覆轍,這次是在降落階段時會將三具引擎都點火,然後再順次關掉其中的兩具,如此一來就算有引擎點火失敗,SN10 也有足夠的動力著陸。

SN10 的測試前半段如同SN8 / SN9 一般一切順利,到了讓人緊張的最後點火階段也沒有什麼問題,最終煙塵散去時,可以清楚看到SN10 還立在發射台上,只是明顯地略微傾向一邊。在SpaceX 的直播中,這被稱為是個「軟著陸」,雖然並不算完美成功,但好歹不是碎片。然而,就在SpaceX 的直播結束後沒多久,SN10 的燃料槽發生了火警,隨後SN10 便在著陸平台上發生了爆炸,成為火球並被拋上了半空,最後還是成為了地面上的一片殘骸。

現在的問題是,這算是成功著陸嗎?雖然SN10 並沒有在著陸當下爆炸,但顯然SN10 的著陸衝擊勢必是大於SpaceX 預期的,其傾向一邊就意味著著陸腳並未能均勻地吸收著陸的衝擊力,或許也是衝擊力過大導致了燃料箱的破損。究其根源,這有可能還是引擎控制的問題(減速不足),但也有可能是著陸腳在設計上的不足,畢竟之前SN8 和SN9 的墜毀,都沒有著陸腳登場的機會,這實際上是其第一次投入使用。如果是後者的話,大概還能算是好消息,因為目前的著陸腳本來就是暫時的替代品,SpaceX 還在設計最終的著陸腳方案當中,未來應該會比這要耐用許多才是。

在SN10 之後,SN11 已經準備好下一個登上發射台,希望這次SpaceX 能取得毫無疑問的完美成功囉。

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