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SpaceX特許亞馬遜衛星公司Kuiper申請降低Starlink星座的軌道高度



埃隆·馬斯克(Elon Musk)和傑夫·貝佐斯(Jeff Bezos)已成為“億萬富翁”,因為他們在與星球根本無關的行業中成功的企業家精神。 但是現在,他們正悄悄地在地球大氣層之外爭奪太空領土,以部署分別稱為Starlink和Kuiper的巨型互聯網傳輸衛星群。

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今年早些時候,SpaceX向FCC提交了一項修訂請求,要求聯邦機構允許Starlink更改一系列衛星參數。 亞馬遜子公司Kuiper Systems向FCC提出疑慮後,該應用程序陷入僵局。 監管機構認為,SpaceX所需的改變將導致Star​​link衛星與其自身衛星之間未來的軌道重疊,並且這些衛星的運行高度相似。

具體來說,SpaceX最初建議將未來的Starlink衛星集群的運行高度從以前的1110-1325公里(即其射程)降低到540-570公里。 該公司認為,在相對較低的高度上部署衛星將有助於減少寬帶信號的延遲,並使將來的任何空間碎片更容易向地球大氣層軌道飛行。

問題在於,它離柯伊伯想要部署衛星的地方太近了。 柯伊伯的最小軌道高度為590公里,上下最大允許範圍為9公里。 SpaceX的改良軌道殼上限為570公里,公差為30公​​里。 這意味著當Kuiper星座完全部署時(590公里星座是Kuiper將部署的最後一個星群),Starlink和Kuiper衛星可能共享20公里的軌道高度。

SpaceX本週做出了重大讓步。 在周二,SpaceX衛星政策負責人戴維·高德曼(David Goldman)給FCC的信中,該公司同意將所有Starlink衛星限制在Kuiper發射後580公里的高度,該高度比Kuiper的最低海拔範圍低1公里。

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信中說:“經過與亞馬遜的討論,SpaceX現在致力於接受亞馬遜的條件來解決其擔憂。” “隨著這一問題的解決,SpaceX要求委員會盡快批准其修正案。”

SpaceX敦促FCC按照原始申請中的建議,授權在北極圈上方部署58顆Starlink衛星,因為該公司不想錯過12月的發射窗口。

SpaceX強調說,極地星座的部署是在包括阿拉斯加在內的世界上最偏遠地區測試Starlink服務的關鍵一步。 該公司補充說,通過極地軌道進行覆蓋將有助於國家安全,並可用於支持偏遠地區的關鍵政府任務。

但是Kuiper對SpaceX的計劃還有其他擔憂。 在修改請求中,SpaceX還提議將Starlink地面站的最小仰角從40°減小到25°,以補償由於高度變化而導致的衛星覆蓋範圍的減少(廣播信號時,較低的衛星覆蓋的地面較少)。

Kuiper認為,較低的仰角加上高度的降低將使兩個星座之間的線內乾擾事件增加多達250%。 但是Kuiper將花費一些時間來驗證這些估計,因為它尚未部署任何衛星。

亞馬遜子公司計劃最終發射3,200顆衛星,以組成一個星座。 該公司在7月獲得了FCC部署授權。