Categories
科技報導

一加的“攝像頭消失魔術”



手機廠商們總是致力於在他們的產品上進行各式各樣的創新,比如可以折疊的屏幕、或是更高的屏幕刷新率。一加也不例外,不過,一加的創新之處在於使攝像頭“消失”。據
 Wired
的報導,近日,一加正在與英國汽車製造商邁凱輪(McLaren)合作,他們將使用於高端汽車天窗以及飛機窗戶相同的玻璃技術,用在了一加新原型機
OnePlus Concept One 上。

上述的玻璃技術主要用於這款新機的攝像頭之上。呈現出來的效果就是,只要用戶未在設備上運行相機應用程序,那麼,攝像頭就會處於一種“消失”的狀態;用戶打開相機應用程序之後,玻璃被電信號觸發,色調發生改變,從而使得攝像頭“出現”。

雖然一加計劃在即將舉行的拉斯維加斯 CES 上展示這款概念手機。但一加也表示,這還只是一個概念,短期內不會有相關產品發布。

一加聯合創始人兼首席執行官 Pete Lau 向 Wired 透露,一加在大膽探索的同時,也克服了許多工程性的挑戰。 Pete Lau 說,一加會首先生產一部分設備供少數用戶,在他們的反饋下,再研究將這種設備提供給更多用戶的可能性。

重重挑戰

實際上,用於一加 Concept One 攝像頭上的玻璃技術與邁凱倫 720S 超級跑車天窗上的技術相同。當時,一加公司的創意總監 Xi Zeng 在遊覽邁凱輪位於英國沃金的總部時,在 720S 上看到了這種玻璃。他開始試想將這種玻璃技術應用於小巧的智能手機設備上。

一加的工程師對此非常感興趣,並且從 2018 年底開始著手研究。 Pete Lau 說,在 Concept One 的過程中,他們面臨著許多挑戰。比如,在電致變色玻璃上還需要覆蓋專門用於智能手機背後的玻璃,因此厚度是一個問題。不過,Pete Lau 聲稱,在當前設計中,這款概念手機的整體厚度僅增加了十分之一毫米。

另外,電致變色玻璃依靠電能從不透明狀態轉變為半透明狀態,因此工程師們必須考慮如何在日常使用中對這項技術進行調整,以使其消耗盡可能少的電能。

一加的“攝像頭消失魔術” 1

致電變色玻璃變色前後

速度也是一個難題。如果玻璃從有色到透明的過渡導致您錯過需要拍照的關鍵時刻,那麼,這項技術就顯得有點多餘了。一加這一方面付出了諸多努力,最終使得玻璃狀態的切換僅在一秒以內;相比之下,波音787 Dreamliner 上的電致變色玻璃窗需要幾秒鐘的時間才能從透明變為不透明再變為有色。

最後,還有可靠性因素——產品在首次推出時這項功能的示範必須是準確無誤的。因此,Pete Lau 表示,工程師們正在努力確保整體構建質量符合公司的標準。

位於紐約的諮詢公司 Material ConneXion 的研究執行副總裁 Andrew Dent 聲稱,電致變色玻璃的壽命也存在一些問題。總體上來說,他並不認為這種玻璃適用於智能手機;他補充道:

如果用戶不斷切換模式,這將導致變色玻璃在一定年限內退化,並且,在切換時無法完美轉換顏色狀態。而且,變色玻璃的實現狀態轉換本身也不是一件容易的事,它不是可以剝離的單層,而是玻璃層和聚合物層的組合。另外,電致變色玻璃價格昂貴,但是對於小型的個人設備而言,每個設備可能僅使用數克的材料,很不划算。

對於 Andrew Dent 在成本方面的擔憂,一加方面也作出了回應:目前,Concept One 還不會進行量產,因此生產成本並不是大問題;而且,隨著技術的成熟,成本將會降低。

即將消失的手機零件

在此之前,一加就以在一些具有創新意義的技術而引人注目,比如磨砂玻璃後蓋,彈出式攝像頭鏡頭,以及 90 赫茲的顯示刷新率。在這些方面,一加都算得上是先行者。

然而,就目前的情況而言,一加手機在全球智能手機市場上的份額還相對較小。因此,不少媒體認為,在一些更主流的手機廠商也開始研發“消失技術”之前,一加本次在Concept One 上的創新可能不會掀起特別大的波瀾——儘管有大量的證據證明,這種消失技術(Pete Lau 也稱之為“無負擔技術”)正在成為一種時尚。

Pete Lau 說,這種時尚的核心宗旨在於完全不間斷的屏幕體驗;鏡頭,凸塊,按鈕,揚聲器、端口等都可能在個人電子產品上逐漸消失。

Pete Lau 的說法似乎很有道理。例如最近有傳言聲稱,三星在未來推出的手機將搭載屏下指紋和針孔攝像頭,以至於讓用戶無法注意到它們;著名的蘋果分析師郭明池(Ming-Chi Kuo)也聲稱,蘋果可能會在其2021 年的iPhone 系列產品中完全取消充電端口。

舊金山新政設計公司(New Deal Design)的創始人兼首席產品設計師 Gadi Amit 表示,技術產品設計中的這些週期性變化並不新鮮。技術要求首先決定了某些按鈕,旋鈕或端口的存在,隨著時間的流逝,設計師們試圖推動更簡化的設計。他以第一批大眾市場電視機為例:

當電視在 60 年代和 70 年代首次大量出現時,機器正面有需對旋鈕。最終,我們進入了設計時代,電視變成了一個沒有明顯按鈕的神奇黑匣子。

不過,Gadi Amit 還警告說,實際上,消失的設計最終會給人們帶來更多的負擔,這可能是因為產品的可用性越來越差,甚至更糟的是,這可能會給殘障人士帶來不便。這會是一把雙刃劍。