第四次Starship 測試直接在空中解體了


星際飛船SN11

太空X

SpaceX 的Starship 測試依然難以取得進展,繼SN8、SN9 和SN10 的著陸失敗後,SN11 今天也步上了前輩們的腳步,只是連著陸都沒達成,就在空中解體了。解體的原因,目前還在一團謎霧之中—— 這不是修辭法,而是SN11 進行發射測試時,當地還真的瀰漫著厚厚的一層霧氣,使得所有的地面攝影機都無法拍到SN11 的發射與爆炸過程。

SN11 上面本身搭載了不少的攝影鏡頭,但在失事的同時也失去了信號,因此除非能在殘骸中找到並回收,不然大概也很難看出什麼來了。Musk 在事後表示,至少「撞擊坑在正確的位置」,表示SN11 應該沒有偏離既定的軌道,然後二號引擎在上升的過程中就有問題,且著陸時壓力不足,但「理論上,不需要二號引擎也能完成著陸」。詳細的失事原因,要等到SpaceX 檢視殘骸後,才能下斷定論了。

在這之後,Musk 也回答了一些關於Starship 接下來的測試計劃的問題。首先,已經差不多完工的BN1 下級火箭,似乎完全不會推到發射台上就直接進廢鐵回收廠。Musk 表示 BN2 已經有了非常多的設計變更,目前是計劃在四月底前將BN2 連著引擎推到發射台上。他並說到,「如果運氣好的話,BN2 甚至可能有入軌的能力」,顯見SpaceX 似乎是打算讓BN2 升空,甚至加滿油料發射入軌的。

至於Starship 這邊,下一個將登場的是SN15,將在「幾天后」出廠前往發射台。 SN15 是一次較大的改變,在結構、儀器、軟體、引擎等各方面共有數百個設計上的改進。 Musk 希望這些變更能直接解決導致SN11 失事的缺失,如果不能的話SN15 大概還要再多花個幾天進行改裝。再往後,SN20 是下一個重大的設計變更,從這台原型機開始,將具備與Superheavy 下級火箭連接與分離的能力,並且有全套的隔熱磚。 Musk 認為SN20 開始的火箭發射的成功率應該是高的,但恐怕要毀掉不少台測試機才能撐過返航大氣的高熱並著陸了。



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