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科技報導

收購ATI公司14年後 AMD挖來IBM高手再次整合高性能CPU、GPU



2006年AMD斥資54億美元收購了ATI公司,從此成為業內唯一一家能夠同時提供高性能CPU及GPU的公司,AMD當時描繪了一個美好的未來,宣布了APU融合處理器這種新產品,希望將兩種不同架構體系的產品整合起來,

AMD的這一理念無疑是非常激動人心的,CPU可以應對各種各種的通用計算,但發展到了瓶頸,單核性能提升越來越困難,而GPU適合高性能加速,但功能較為專一, APU則是同時將兩種芯片融合起來。

但是想法很美好,現實就不一樣了,收購ATI之後AMD自身的問題不斷,財務表現不佳,在CPU及GPU市場都面臨壓力,APU處理器雖然發布了多代,但並沒有真正達到AMD之前描述的預期目標。

直到近年來,AMD憑藉Zen架構處理器成功翻身,CPU方面已經有了強有力的產品,而GPU方面也隨著7nm RDNA架構的推出有了更強大的競爭力,現在的AMD是第一次同時掌控高性能CPU及GPU兩種產品。

最近的一些動向顯示AMD正在不斷融合CPU及GPU,首先是加強CPU及GPU團隊的協作。日前有消息稱AMD的前Zen架構主要架構師之一Suzanne Plummer就受命組建了一支團隊進入Radeon技術事業部,主要為GPU架構優化效能、尤其是如何盡可能高地提升頻率。

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在CES展會上,AMD推出的7nm銳龍APU上支持了一種新的CPU-GPU加速技術——SmartShift,簡單來說就是在CPU、GPU中動態分配負載,需要CPU的性能就提高CPU性能,需要GPU的時候,比如玩遊戲,這時候就提高GPU性能。

類似的技術或者理念已經不新鮮,但是SmartShift技術的出現說明了AMD在CPU、GPU協同上依然在努力。

更重要的一點是,AMD日前挖來了前IBM Power 9處理器的開發工程師Joshua Friedrich擔任副總裁一職,後者1999年加入IBM公司,已有20多年先進處理器開發經驗,之前在IBM擔任了Power處理器技術總監,當前TOP500第一超算Summit使用的處理器Power 9就是他任內主導開發的,這款處理器搭配的是NVIDIA的Volta加速卡。

Joshua Friedrich進入AMD公司後,無疑會在EPYC處理器及Radeon Instinct加速卡緊密集成的研究中扮演重要角色。