科學家由我們最近的鄰星處接收到了奇怪的訊號

asiafoto通過Getty Images 使用澳洲Parkes 射電望遠鏡的Breakthrough Listen 計劃天文學家,在去年發現了一個謎團 —— 从离地球最近的恒星 Proxima Centauri(亦称比邻星)的方向,他们接收了一个频率非常窄的讯号,且无法确定来源。这个讯号集中在 982MHz 的频段,无论是在频率还是强度上,都没有显著的波动。这并不是任何已知的通讯系统的频率,也没有任何已知的自然天文现象会产生这种频率的电波。 不過在跳到外星人作為解釋之前,還是有太多替代的可能了。天文學家們僅在去年4 月到5 月間聽到這個訊號4 次,之後再也沒有接收到類似的訊號,如果說距離地球僅僅4.2 光年遠的近鄰Proxima Centauri 上能發出這樣訊號的科技文明的話,我們早該從這個方向收到各種高低頻率的人造訊號了,不會只有突然收到個幾次,然後就沒了下文。更有可能的解釋,是這是來自地球的干擾,或是來自地球軌道上的人造衛星,再不然就是某種未知的自然現象了。 無論其成因為何,Breakthrough Listen 的天文學家們表示都已經排除常見的可能解釋,因此這訊號還是有可能為我們帶來新發現的。 Proxima Centauri 雖然是個紅矮星,但目前已知它有兩個行星圍繞著,其中一個還在其適居帶內,因此如果人類要前往太陽系外探索的話,這勢必是首選的目標之一。如果Proxima Centauri 真的有什麼奇怪的習性的話,當然還是及早發現為妙囉。

一加8T Concept 是一款背蓋花紋會變色的概念機

一加 就在剛剛一加公佈了旗下的第二款概念手機一加8T Concept,和差不多一年前的一加Concept One 類似,它也是選擇靠電致玻璃變色在設備的背面上做文章。這款基於8T 的概念機後蓋上的花紋能在淡銀色和深藍色之間切換,它的實現基礎是玻璃下內含金屬氧化物的薄膜。在通電後其離子價會隨電壓變化而變化,如此一來便能生成不同的的顏色了。 以用途來說,這種動態的變色設計其實可以視作為手機上呼吸燈的延伸。在有通知進來的時候,顏色變化可以提醒到用戶。按照一加的構想,若是能結合毫米波模組(沒錯,就是5G 用的那個毫米波),手機還能根據用戶的手勢來變換顏色。毫米波雷達本身也能用來探測用戶的手部動作以實現接聽、掛斷電話等操作,OnePlus 還想到用它來探測人的呼吸,然後讓背蓋靠變色來顯示出對應的節奏。 一加 據一加介紹,這次的設計是由其內部的Gaudí 團隊操刀,而這支隊伍是由來自深圳、台北、紐約和印度的總共39 位設計師組成。不過說到底一加8T Concept 只是一款概念機,它所用的技術何時能在量產品上見到,目前並沒有一個確定的答案呢。

蘋果再度因疫情關閉加州、英國等地共69 間Apple Store

布倫丹·麥克德米德(Brendan McDermid)/路透社 由於加州疫情嚴峻再加上英國有擴散加速的趨勢,蘋果稍早宣布了將關閉加州全部53 間Apple Store,再加上英國和美國其他他方共16 間Apple Store,在這波一共關閉了69 間。蘋果竟選擇在一年最忙碌的時節(聖誕節前四天)關閉實體店面,由此就能看出情況有多嚴重,不過蘋果也指出店面依然開放取貨,12 月22 日如果有預約服務的話,也會照樣進行就是了。 這是蘋果在疫情擴散以來,第二次大規模暫停營業,之前的一次是三月的時候關閉所有大中華地區以外的Apple Store,直到約五月才陸續恢復營運。如今則是加州的加護病房空床率已降低到了3% 以下,使得州政府依地區實施「居家令」至少三週,並且要等加護病房空床率回復到15% 以上才會解除。而另一邊,英國則是發現了一個傳染力更強的新品種病毒,因此緊急取消了原本有限度開放聖誕節的計劃,將情況較為嚴重的東南部恢復到封鎖的狀態。

原生支持蘋果M1 Mac 的Zoom 版本即將上線

山姆·沃森/蓋蒂圖片社 在過去一段時間裡,各款主流軟件都陸續為蘋果的M1 芯片加入了原生支持,如今年尾臨近Zoom 終於也趕上了這波潮流。據 9to5Mac 報導,放大 將在美國時間12 月21 日內更新適配M1 的版本,讓M1 Mac 的用戶在即將到來的聖誕、新年假期中都能有更好的使用體驗。 此前根據MacRumors 論壇用戶的測試,轉譯版的Zoom 在M1 Mac 上進行2.5 小時視頻後會消耗設備17% 的電力。這樣的表現並不差,但相信原生版本會在功耗控制上進一步加強,而且也會更利於多app 同時運行的使用場景。除了M1 支持外,Zoom 此番也會在非語音反饋、移動端文字訊息、雲端聯繫人等方面進行改進,有需要的朋友記得升級一下囉。

華為帶來兩款智慧屏新品

華為 繼之前的X 和V 系列之後,華為旗下的智慧屏今天又新增了一條S 系列產品線。這個定位「年輕潮流」的系列將提供55、65、75 三種尺寸,其中較大的兩檔尺寸還會有Pro 型號供消費者挑選。無論是哪種型號,都會採用4K 分辨率的92% DCI-P3 色域面板。其中55 吋的智慧屏S 可選60Hz 或120Hz 刷新率,更大的智慧屏S 和所有S Pro 型號則都會直接提供120Hz 規格。 與此同時,新品還搭載了華為自研的鴻鵠芯片,並且配備有4X10W 環繞喇叭,支持DTS-HD 和Dolby Audio 音效。設備預載的鴻蒙系統(Harmony OS)也升級到了2.0 版本,它改善了隱私安全和語音操控,並新增了K 歌、看護、分佈式遊戲等功能。值得一提的是,這次華為給新機準備了一顆磁吸式的13MP 可旋轉相機(購買55 吋產品時可自選是否需要相機),可以更靈活地滿足拍攝需求。 華為智慧屏S 共分為四檔不同配置,對應價格落在3,299 到6,999 之間。而65 吋和75 吋的S Pro 分別要價5,699 和7,999 元,和S 一樣它們都已從今日開始預售。在發布家庭IoT 中樞智慧屏新品的同時,華為今天也宣布將聯合生態夥伴推出華為全屋智能化家庭設施建設方案。他們的目標是通過一站式的定制化服務,幫客戶實現全屋智能硬件和聲光水電等系統的互聯與協同。 華為 除此之外,華為今日還帶來了一款基於Huawei HiCar 平台的車載智慧屏。它的賣點是能同時通過Wi-Fi 和藍牙分兩路傳輸手機上的圖像及音頻數據,進而達到「音畫分離」的連線體驗。這款車載智慧屏使用了一塊8.9 吋的1,920×720 IPS 面板,顯示的UI 和語音操控不意外也針對行車情境進行了優化。它的前方設有能進行2,160×1,440 錄影的135 度超廣角行車記錄相機,另外還有一顆朝後的升降相機,可拍攝車內或用於視頻通話。這款產品的價格是1,699 元,它預計會在12 月30 日開放預售。

比原廠更實用的Moft 磁力錢包支架動手玩

Eric Chan / Engadget 蘋果在iPhone 12 系列裡加入了全新的MagSafe 規格,並推出了一系列官方配件以供選購,但第三方廠商也會藉用這磁吸規格來設計新品也不意外了。曾推出各式手機、筆記本隱形支架的新創設計品牌Moft,旋即推出了新的磁力錢包支架,使用下來的感覺還要比原廠的更實用呢!有興趣的朋友就不要錯過以下的分享啦。 之前有註意Moft 產品的朋友,大概都會知道他們是利用折疊的設計來讓支架在平面和立體的狀態變形,就如之前介紹過筆記本套也是出自他們的手筆。 Moft 其實早有推出錢包支架的設計,不過當時是利用膠紙來貼上手機,雖然他們已經用上可重複黏貼的物料,但感覺還是挺麻煩的。 iPhone 12 的MagSafe 規格就正好讓Moft 好好善用,在錢包支架加入磁吸能力之後就成了今天的新型號。 Eric Chan / Engadget 磁吸款的Moft 錢包支架就如原廠MagSafe 錢包一樣,在放近iPhone 12 的機背就會吸附在一起,但因為這並不是正規MagSafe 配件,所以不會有系統動畫跑出來(然而也沒什麼用處),不過在使用上,這個Moft 出品的卻要比原廠的更實用呢! Eric Chan / Engadget 首先的是在體積上,Moft 磁力錢包支架非常扁平貼服,加上卡片封口的部分繼承了前代的磁吸設計,把卡片放進之後就會完全藏起來,不會出現蘋果家那種會被褲子口袋卡住的糗事。不過在裝上iPhone 12 Mini 之上就發現,第三方廠商在尺吋的拿捏是沒有蘋果的精準,Moft 的會稍長一點,有一點點會搭到相機模組之上,不過這不會影響使用就是了。當然在選材上也有不同,蘋果是用到真皮,但Moft 就只是質感相近,但便宜太多的素皮(價錢也當然有差)。 Eric Chan / Engadget Moft 擅長的隱形折疊支架設計自然也有在這產品之中出現,輕輕拉開外層就會形成一個多用途的三角形結構,可以讓手機以水平或垂直的方式站起來,方便看戲、視頻會議,總之各種需要立起手機的時候都能應用。更妙的是這個結構的中空部分,還可以當作iRing 一般的用途,在單手持機時可以更加穩固! 不意外地,裝上Moft 磁力錢包支架的iPhone 12 與裝上MagSafe 錢包一樣都不可以進行無線充電,也裡面的卡片自然也完全被屏蔽,所以這種短板也不是獨有的。不過這設計團隊就多了一個小巧思,設計了一個小磁貼來讓大家可以把其黏在不同位置,自製磁石掛牆勾的用法。 有興趣的朋友可以參考Moft 的官網網店,他們共推出了藍、黑、棕、灰四款顏色,定價30 美元起。

馬斯克表示特斯拉的「全自動駕駛」訂閱服務將在明年初到來

斯潘塞·普拉特(Spencer Platt)/蓋蒂圖片社 特斯拉又再次縮窄了全自動駕駛(Full Self-Driving,FSD)系統的訂閱服務的推出時程,由馬斯克在推特上表示其將於「明年初」到來。 FSD 目前僅有一次購入的選擇,11 月初時才剛把價格提高到了讓人卻步的US$10,000,因此不少人都在期待訂閱形式的推出,能夠減輕開支。訂閱服務並能提供一定程度的「試用」功能,讓消費者可以衡量目前的FSD 開發進度值不值得花下一萬美元,而不用一口氣為了一個還在開發中的功能拿出這麼大一筆錢吧。 不過,特斯拉原本的預定是在2020 年底推出FSD 的訂閱服務,當然這時程已經跳票,因此也很難說「明年初推出」的計劃有多高的可信度。不過2021 年已經就在眼前了,如果這時候馬斯克說明年初可以登場的話,應該還是有相當的可信度啦。

緯創在解決發生暴亂印度工廠的待遇問題前將無法得到蘋果新訂單

MANJUNATH KIRAN /法新社通過Getty Images 又有代工廠因為工人的待遇問題而被放上了蘋果的「管教」名單。本月12 日台資企業緯創設於印度戈拉爾的iPhone 工廠發生暴亂,工人基於拖欠工資、超長工時、惡劣工作環境等理由毀壞了數台工廠設備,並且還盜取了大量蘋果產品。蘋果在對此進行初步調查後,認為緯創違反了其供應商責任計劃的相關規定,沒有實施「有效的工時管理措施」,從而導致部分員工十月和十一月的工資沒有按時發放。 和對待違規使用學生工的和碩一樣,在緯創將問題解決前蘋果也會將其置於觀察期,此間不會提供任何新訂單的合作機會。目前緯創已對違規人員進行了處分,並且新派了高管來負責印度業務,同時還將設立協助計劃和投訴熱線來確保工人在需要時能得到幫助。蘋果方面也將派出自己的代表和外部審查人員來全面監管緯創的整改工作。

SpaceX 今年最後一個Falcon 9 任務順利升空,結束破紀錄的一年

太空X SpaceX 稍早於週末的時候,替美國國家偵察局發射了一枚機密的間諜衛星,並且以總數26 次發射,結束了破紀錄的一年。雖然說SpaceX 自己和多數太空迷的目光都已經望向了進展迅速的Starship,但Falcon 9 系列火箭依然在今年完成了不少壯舉呢。 總計26 次發射。這超過了2018 年的21 次發射,成為Falcon 9 家族的新紀錄,也是今年僅次於長征家族(32 次發射)的第二名。 14 個Starlink 任務。 26 次任務當中足足有14 次是自家的Starlink 衛星,將軌道上的Starlink 衛星總數推進到了超過800 個。這讓SpaceX 得以在美國本土北部靠近美加邊境處,開始提供有限的試營運服務,並且預計很快將擴大到加拿大南部及美國其他地區。 首次載人任務與首次商轉載人任務。在 1 月完成逃脫系統的最終測試後,SpaceX 終於準備好進行首次的Demo-2 載人任務,於5 月底時順利發射。 Demo-2 於八月返回後,SpaceX 又緊接著在11 月發射了第一個商轉的載人任務Crew-1,載送3 名NASA 及1 名JAXA 太空人前往國際空間站。 Crew-1 目前還停靠在國際空間站上,預計要明年5 月才會回返。 首次啟用Cargo Dragon 載貨艙。 3 月的CRS-20 任務是SpaceX CRS-1 合約的最後一次任務,也是最後一次使用舊的Dragon 載貨艙。從12 月的CRS-21 任務起,SpaceX 已經轉用與Crew Dragon 載人艙類似設計(但拿掉了坐位和維生設備)的Cargo… Continue reading SpaceX 今年最後一個Falcon 9 任務順利升空,結束破紀錄的一年

Google 的Android Things 平台將在一年多後關停

Engadget 最初是以簡化IoT 開發者軟件工作為目標的Android Things 平台,一路的發展過程總體來講都不算很順。為了集中資源,Google 去年已經調整過策略,將Android Things 的重心集中到了智能喇叭和智能屏幕這兩類產品上。但現在來看此舉估計收效甚微,要不然Google 也不會做出將平台關停的決定了。 早些時候官方通過 常問問題 頁面對外宣布,Android Things Console 將從2021 年1 月5 日起停止接受新的非商業項目。在那之後的一年內開發者仍可通過平台推送OTA 更新,但從2022 年1 月5 日開始,Android Things Console 就將徹底關閉,所有項目數據亦將被永久刪除。 在 技術工作室 看來,Android Things 其實從來就沒有在IoT 領域有所建樹。甚至說Google 自己至今為止都沒有真正基於其推出過產品,他們的智能喇叭、屏幕採用的都是以Google Cast 平台修改而來的軟件。從這個角度看,Google 把Android Things 關了倒是也不會像一些其它產品一樣讓人覺得惋惜呢。