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科學家在空氣中發現大量微小的真菌碎片



北京時間1月23日消息,據國外媒體報導,美國加州大學爾灣分校的化學家報告稱,他們在大氣中發現了真菌細胞的納米級碎片。研究人員在本週發表於《科學進展》(Science Advances)雜誌上撰文表示,這些碎片非常小,直徑約為30納米,但其數量要比之前預計的多得多。

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“這些碎片很可能是真菌孢子的碎片,在與水接觸後,孢子會膨脹並破裂,”該研究第一作者、超細氣溶膠實驗室的專家邁克爾·勞勒(Michael Lawler)說,“鑑定出它們是真菌碎片很出乎我們的意料。大氣中大量納米粒子的出現通常歸因於大氣中氣體的反應,由分子反應生成的,而不是由較大的顆粒分解而成。”該實驗室負責人、加州大學爾灣分校的化學教授詹姆斯·史密斯也是作者之一。

邁克爾·勞勒表示,這些真菌碎片比完整的細胞(直徑可達數千納米)更容易被吸入肺部深處。這意味著,它們可能更容易引起真菌相關的過敏反應或導致易感人群的哮喘。

這項研究還探討了這些微小的生物質碎屑如何有助於雲層中冰晶的形成,因為已經有研究發現,一些類似的真菌細胞能促進大氣中形成冰晶。

勞勒說:“大型完整的生物細胞在大氣中極為罕見,但我們發現真菌納米顆粒的濃度要比細胞高幾個數量級。因此,如果其中一些或全部都是良好的冰核,那它們可能會在雲層冰晶形成過程中發揮作用。”

為了進行觀察,研究人員將空氣引入一個進氣口,對其中的粒子進行篩選,只接收直徑為20到60納米的粒子。之後,研究人員用一根薄薄的鉑絲對樣品進行30分鐘的收集,再使其氣化,用高分辨率質譜儀對產生的氣體進行檢測。