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iPad十周歲啦 一文回顧它的10年曆程



據外媒報導,2010年1月27日,史蒂夫·喬布斯在蘋果公司的一個特別活動上,發表了他一生中最重要的一個演講,也許還是電子消費史上最重要的演講。彼時,蘋果電腦已推出了幾十年,iPhone也已推出了好幾年,但在那次公司特別盛會上,喬布斯說,在這兩者之間仍存有推出一種新型電子設備的空間。

這個新設備,為了在競爭中生存,不僅需要在某些關鍵任務上有好的表現,而且還需要比前兩款設備表現更好——這款新設備,正是iPad。

在該主題演講中,喬布斯稱蘋果實際上是一家“移動設備”公司,他不僅在演講中大力宣傳了iPod和iPhone,也大力宣傳了MacBook。他聲稱,按收入計算,蘋果是世界上最大的移動設備公司,規模超過諾基亞、三星和索尼。但多年來,一些“一無所知”的分析師一直對蘋果存有偏見。這些分析師堅稱,蘋果只是一家上網本生產公司,即使是兩年前推出的MacBook Air也並沒什麼太大價值。喬布斯對此表示,上網本確實只是廉價的筆記本電腦,處理器速度慢,顯示器質量低,還有“笨重”的舊PC軟件,這些確實都不怎麼樣。但隨後,喬布斯就推出了一款耀眼的大尺寸(9.7英寸)多點觸控平板電腦,即iPad。

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iPad以令人難以置信的價格提供先進技術

iPad項目其實在iPhone出現之前就已經啟動了,因為某種原因,iPhone成為了蘋果2007年的更為重要的目標。但到2010年,蘋果已經準備好推出這款新型平板電腦,據報導稱喬布斯當時說,儘管在他一生中推出過許多充滿變革性的產品,但只有這一款產品(即iPad)才是他一生中最重要的產品。

最初的iPad機型,代號為K48,型號為iPad1.1,屏幕尺寸為9.7英寸,分辨率為1024×768和132ppi,包括純Wi-Fi和Wi-Fi+3G HSPA兩種機型。 iPad1.1還包含802.11n Wi-Fi、藍牙2.1+EDR、aGPS等功能,但當時這款產品還沒有攝像頭。

更重要的是,這款iPad採用了蘋果的第一代自有品牌處理器Apple A4。它還結合了一個800MHz的ARM Cortex A8和一個PowerVR SGX535圖形處理器,以及一個256MB的現在看來非常小的內存,擁有16、32或64GB的存儲空間。這款iPad在25瓦特·小時配置下的運行時間可達10小時,這點令人印象非常深刻。和當時所有的iOS和iPod設備一樣,最初的iPad可以連接到Mac或Windows PC,並通過傳統的30針基座接口充電。它外觀上可以有你想要的任何顏色。

和同時代的iPhone一樣,該款iPad還包括調節亮度的環境光傳感器、確定方向的加速計和確定重力方向和旋轉的壓力計(數字羅盤)。這款iPad不兼容CDMA EVDO rev A數據網絡,這意味著它不能在Verizon和Sprint上工作。它也不支持AWS頻段,意味著這款產品只能在T-Mobile的2G EDGE網絡上工作,而不能在其3G網絡上工作。但這些都無關緊要。像iPhone一樣,蘋果再次選擇與AT&T聯手,提供每月14.99美元的256MB的數據流量和每月29.99美元的無限制數據流量,並且可以在iPad上直接啟用這些流量,不需要事先簽訂合同。

最初蘋果只考慮在iPad中使用放大了的iPhone界面,但最後覺得這還不夠好。於是,他們除了使用放大的iPhone界面,同時還將該界面擴展為可同時顯示的兩列(側邊欄或彈出列表,和主視圖),這樣的設計使得iPad可以使用不同類別的應用App。

這款iPad使用的是iPhone的操作系統,特別是iPhone OS 3.2,擁有與iPhone大致相同的內置應用程序——這些應用程序不包括天氣、股票、計算器和指南針在內——只是尺寸更大。隨著初代iPad同時發布的是一個新的蘋果應用iBooks和一個新的應用商店iBookstore。

彼時,蘋果還無法確定電子書(eBooks)的未來,但最終還是做出決定發展iPad這一產品,設計團隊利用了他們對HTML的知識將項目迅速向前推進,到了一月份,該款產品就已經初步成形。

為了能夠訪問現有的AppStore應用程序庫,蘋果還賦予iPad以字母和柱框形式運行iPhone應用程序的能力,這些應用程序既可在實際大小模式下運行,也能在可更好填充顯示屏的二倍大小模式下運行。蘋果還為開發者留出了幾個月的時間來更新他們的應用App以實現兼容性,或者創建特定於iPad的應用App。因此當iPad發佈時,相應的iPad應用程序商店也已建成並隨之發布,商店裡有數千個優化的應用App可供用戶下載。

當時傳聞iPad的價格將高達1000美元。然而,當蘋果最終發布這款產品時,價格僅為499美元。正是史蒂夫·喬布斯的遠見,加上蒂姆·庫克的後勤組織天賦,才使得這樣的價位成為可能。 iPad技術之所以變成主流,更易於獲取,不僅僅是因為它的界面,也是因為它的價格。

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大號的iPhone

從一開始,就連蘋果也不清楚iPad究竟該如何定位。他們知道它有潛力,但它的未來籠罩著陰霾,並沒有一個明確的發展目標。

iPad系列產品是分階段發布的。 Wi-Fi版本於2010年4月3日在美國發布,Wi-Fi+3G版本於同年4月30日發布,並於5月28日在國際市場推出。儘管一些人認為iPad“缺乏想像力”,“只是一個大號iPhone”,但事實證明,iPad的類似iPhone的一致性和iMAX化正是其得以成功的關鍵。外媒的Walt Mossberg評論說,這款產品幾乎就是筆記本電腦殺手。他當時是這麼說的:“在過去一周左右的時間裡,我一直在測試一款光滑、輕便、銀色或者黑色的平板電腦產品,這款產品叫做iPad。在花了數小時對它進行測試之後,我相信這個來自蘋果的漂亮的新觸屏設備有潛力給便攜式計算領域帶來深刻變革,並挑戰筆記本電腦的主流地位。它甚至有助於推動手指觸控界面超越數十年來盛行的鼠標驅動界面。”

而《癮科技》(Engadget)前主編約書亞·托波斯基認為,iPad不僅是一個產品,更是一個殺手鐧,是電子消費領域的原動力。購買iPad的人必是下列兩者之一,其一不僅是看到了眼前,更看到了iPad產品的潛力,並對這種潛力感到興奮,他們也是能負擔得起電子奢侈品的人;其二是那些希望讓自己的計算任務能夠更容易、更快、更簡單完成的人。

蘋果在iPad推出的第一個週末就售出了30多萬台iPad。蘋果稱,對iPad上市的感覺很好,它將改變業內游戲規則。 iPad用戶在打開他們的新iPad的幾個小時內就平均下載了三個以上的應用App,以及打開了一本電子書。

到5月3日,Wi-Fi+3G模式推出後,iPad的銷量達到了100萬部。蘋果對此稱,售出100萬台iPad僅僅花了28天,這還不到iPhone實現這一銷售數字時所花費時間(74天)的一半,且需求持續超過供應,需要加班加點努力工作才能將這款神奇的產品盡可能快地交到更多的客戶手中。總之,蘋果又一次完成了不可能完成的任務——他們製造了世界上第一款獲得商業成功的平板電腦。

操作系統一體化

在iPad採用iPhone OS 3.2後不久,蘋果預發布了iPhone OS 4。這款操作系統在WWDC 2010上更名為iOS 4,並在此後不久與iPhone 4一起發布。在2010年秋季晚些時候,iOS 4也出現在了iPad上。最終,2010年11月推出的iOS 4.2將蘋果iPhone和iPad兩條產品線的操作系統統一起來。從那以後,兩款產品的操作系統一直保持一致。

混亂的競爭

iPad甚至比iPhone更讓蘋果的競爭對手感到措手不及。 2010年1月初,微軟的史蒂夫·鮑爾默(Steve Ballmer)搶先登上消費電子展(CES)舞台,演示惠普平板電腦,試圖搶占平板電腦市場的先機。但糟糕的是,他們的產品幾乎沒有訂單,儘管它確實包括一個方便的彈出式塑料組件,上面印有Windows許可證。多年來,微軟一直堅持認為平板電腦的全視窗功能是一項很好的功能,但市場卻對此回應冷淡。

三星則不顧谷歌的意願和建議,將Android Gingerbread操作系統強行推上平板電腦,推出了最初的Galaxy Tab,運行的是擴展的智能手機軟件。黑莓則試圖將他們的大屏幕手機改造成平板電腦,而不顧他們面臨的更迫切的手機需求,最終他們推出的PlayBook連簽名電子郵件系統都無法處理好,慘淡收場。 Palm推出了TouchPad,擴展了他們的精緻的webOS操作系統,但在蘋果推出iPad 2幾個月後,他們不得不開始緊跟瞄準iPad最初版本的各項規格指標。

或許,iPad是消費電子史上最偉大的一次變革,也是蘋果曾生產過的產品中最具跨越性的一款產品。

iPad迷你版和專業版

到2011年4月蘋果公司停止生產初代iPad的時候,iPad的總銷量已經超過1500萬台。這不僅超過了iPhone第一年的銷量,而且超過了所有其他平板電腦銷量的總和。與此同時,在應用商店裡也有65000個經過優化的iPad應用程序。當然,現在我們都知道了,這還僅僅只是一個開始。

現在,我們有了iPad mini,可以放進你的背袋裡。也有了iPad Pro,搭配上蘋果筆和智能鍵盤,對許多人來說已經可以用於取代筆記本電腦了。

不過,對蘋果和iPad來說,最關鍵的還是iPad的故事和對故事的講述方式。只有技術是不夠的,蘋果深知這一點。有了iPad,人們可以在傳統電腦無法企及的地方完成令人驚嘆的事情。

通過iPad的故事,讓我們拭目以待,看看未來八年裡還會有哪些變革性的電子產品出現。