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愛荷華州共和黨議員因未經許可使用“成功小孩”模因而獲“禁止通知函”



據外媒The Verge報導,“成功小孩”Sammy Griner表情包多年來風靡網絡。近日他的母親向眾議員Steve King發出了“禁止通知函”。Sammy的母親Laney Griner稱Steve King是個“壞人”,因為他利用握緊拳頭的男孩的勵誌圖像作為其籌款工作的一部分。 Laney Griner表示將起訴這位愛荷華州共和黨議員侵犯版權。但是圍繞網紅模因的著作權法是一個灰色地帶。

Griner在周一發推文表示: “眾議員King和他的競選團隊未經我的許可就盜用了'成功孩子'圖像。我不贊成King的做法,與大多數人一樣,我強烈不同意他的觀點。”

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“成功小孩”圖像出現在競選捐贈平台WinRed的在線廣告中,要求捐贈以“為我們的模因提供資金。” Griner轉發了在King的官方Facebook頁面上發布了該圖片的截圖。截至週二上午,已無法在King的頁面上找到該帖子。

Griner和她的律師要求King在周三上午9點之前從與他或他的競選活動相關的網站中刪除任何“成功小孩”圖像,並顯示在出現模因的任何網站上未經許可使用該圖片90天的通知。他們還希望查看使用該圖片籌集的所有資金,可退還的捐款,以及讓King通知捐助者“成功小孩”與King或他的競選活動無關。

“禁止通知函”中指出,如果不滿足條件,Griner將對King、WinRed和King競選團隊提起訴訟。

King沒有回复尋求評論的電子郵件。

以下是Griner律師向The Verge提供的“禁止通知函”的副本:

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Griner首先在2007年的Flickr頁面上上傳了當時11個月大的Sammy在海灘上吃沙子,臉上表情堅定的圖像。次年,這張照片開始出現在MySpace上,標題通常為“我討厭沙堡”。後來,它成為一種“advice animal”模因,用來表示克服障礙的勝利,並演變成所謂的“成功小孩”( Success Kid )模因。

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“禁止通知函”中指出,在將圖片首次授權給蓋蒂(Getty)之後,Griner於2012年為該圖片註冊了版權。從那時起,它已經被允許在各種電視廣告中使用,而奧巴馬的競選團隊用它在2013年作為一個移民改革活動的一部分。而且,Grine起訴了一家煙花公司,因該公司在2015年未經許可使用了該圖片。

Griner的律師在發給King的信中寫道:“我們的客戶擁有向合法廣告商許可'成功小孩'的悠久歷史。與您和您的競選活動不同,他們遵循法律,為我們的客戶提供了批准或不批准其使用的機會,為許可證進行了討價還價,並為他們合法獲得的權利付款。”

誰擁有模因的法律問題尚未得到充分驗證;幾項備受矚目的訴訟在開庭前得到解決或駁回。 3月,原告Olorunfemi Coker 對Jerry Media提起訴訟,指控@fuckjerry Instagram帳戶使用該模因促銷龍舌蘭酒從而侵犯了他的版權;幾天后,Coker放棄了訴訟。六月,右翼網站Infowars與藝術家Pepe the Frog形象的作者Matt Furie 達成和解。他指責該網站通過出售帶有Pepe圖像的海報侵犯了他的版權。 Infowars同意向Furie支付15000美元,並停止使用該圖片。

非營利組織Public Knowledge的政策律師Meredith Rose表示,誰擁有模因權的問題仍然很模糊。 Rose表示,如果圖像傳播迅速,並且圖像所有者沒有採取任何措施來保護圖像,則表明該圖像所有者暗示可以進行任何使用。該理論稱為“隱含許可”。

但是Griner已使用“成功小孩”的版權來主動控制其出現的位置和方式。 Rose表示,作為版權所有者,Griner有權防止任何使用“成功小孩”圖像的行為。她表示:“對我而言,有趣的是,她已經明確管理了許可,並就誰可以使用它進行了一系列決策。”

在類似的情況下,美國《國家地理》雜誌的一張企鵝圖片因“Socially Awkward Penguin”模因而傳播開來。而《國家地理》的授權機構—蓋蒂圖片社(Getty Images)已多次要求未經其許可使用該圖片的網站支付使用許可費。

Rose說道:“通常,版權所有者在如何使用其圖像方面會自行斟酌。” 因此,大多數圖像版權持有人不會關注可能從技術上侵犯版權作品的所有人或業餘愛好者。儘管大多數人認為對圖像的合理使用應該由“您是從中賺錢了嗎?”這一標準來決定的,但Rose表示,這更多是一種社會或道德判斷,不一定是法律所言。