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科學家認為太空垃圾問題只會日漸嚴重



本週三,巡天者對兩顆正在迅速接近的衛星展開了持續的密切觀察。儘管不見得會在當天早些時候發生碰撞,但隨著時間的推移,兩者遭遇的機率將穩步攀升。最初的估計為遠低於 1%,但隨後的觀察表明,碰撞的可能性已接近 5% —— 遠遠超出了人們可接受的預期。

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(圖自:NASA)

如果兩個退役航天器在匹茲堡市上空發生碰撞,或產生大量的垃圾碎片,對其它航天器的安全造成重大威脅、對未來的太空任務(甚至地面觀測)構成麻煩。

欣慰的是,在衛星進入可能的墜毀區域後,觀察者未發現任何新的碎片、或可能發生碰撞的證據。

普通人可能覺得太空是無垠的,但地球軌道並非如此。 NASA 和 ESA 等機構,一直在對我們頭上漂移的無數物體展開持續而密切的監測。

科學家認為太空垃圾問題只會日漸嚴重 1

(截圖 via BGR)

太空垃圾的風險很多,相對較小、但移速極快的碎片,或乾擾新衛星的部署、甚至損害國際空間站等載人航天器。

為了解決不斷增長的麻煩,多國科學家正在研究相應的解決方案。但在此之前,我們並沒有太多可以施行的手段。