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美媒解析:冠狀病毒疫苗離我們有多遠?



美媒稱,科學家們正在加緊研發新疫苗,以阻止這種神秘的新型冠狀病毒的傳播。然而,專家們對美國《新聞周刊》記者說,距離注射疫苗可能還有數年時間,而且疫苗對目前的疫情不太可能產生影響。據美國《新聞周刊》網站1月31日報導,專家們一直試圖逐漸弄清新型冠狀病毒來源、傳播方式以及預防和治療方法等問題。

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這一過程中的一部分是研發疫苗。報導稱,在世界各地,美國、英國、中國、比利時、德國、俄羅斯和澳大利亞等國的研究機構,以及美國伊諾維奧製藥公司、莫德納公司和製藥巨頭強生公司等生物技術公司已經啟動研發疫苗項目。

在美國,國家衛生研究院新成立的研究機構國家過敏症和傳染病研究所的所長安東尼·福西近日說,該研究所希望打破研發疫苗的紀錄,計劃在3個月內進行人體試驗。

報導認為,正如以下事實——目前仍沒有針對嚴重急性呼吸綜合徵(SARS)和中東呼吸綜合徵(MERS)的其冠狀病毒家族成員的疫苗——所證實的那樣,疫苗的製造可能需要時間。例如,製造針對埃博拉的疫苗就花了20年的時間。

美國亞利桑那州立大學免疫療法、疫苗和病毒療法生物設計研究中心的布倫達·霍格教授對《新聞周刊》記者說:“研發出疫苗以及獲准用於人體,通常需要數年時間。”

他說:“不過,在研發針對SARS和MERS冠狀病毒的疫苗方面,已經進行了大量工作。這將有助於指導和加快針對新型冠狀病毒的疫苗研發。”

美國約翰斯·霍普金斯大學衛生安全中心的資深學者阿梅什·阿達爾賈告訴記者,“我們不應指望疫苗會對目前的這一疫情產生重大影響”,但他認為,努力加速研發進程意味著,第一階段臨床試驗的確有可能“在數月內”啟動。

目前正在研製冠狀病毒疫苗的美國貝勒醫學院國家熱帶醫學院院長彼得·傑伊·霍特茲表示,他希望這一過程相對簡單,安全性測試是最大障礙。

疫苗的工作原理是提取部分病原體並將其植入人體。這會激活免疫系統,使其學會如何對抗病原體,但又不會對個體產生傷害。

霍格解釋說,要製造疫苗,科學家必須首先找到激發免疫反應以防止感染的正確目標。

他說:“一旦確定了潛在的疫苗平台,就會進入研發階段。在滿足安全性、質量和療效等多項要求後,疫苗就進入臨床前研究,包括在動物身上進行測試,然後進入臨床試驗,臨床試驗通常包含四個階段,同時進行人體試驗,以進一步對安全性、療效以及劑量要求進行評估。”

報導稱,在新型冠狀病毒標誌著20年來冠狀病毒第三次大暴發之際,霍特茲等科學家也在尋求研發一種能夠抵禦這個會感染人體的病原體家族全部六名已知成員的疫苗。

阿達爾賈表示:“如果能找到一個共同的目標,也許有可能製造出一種通用的冠狀病毒疫苗,但我認為,重點將是先研發針對新型冠狀病毒的疫苗。”

報導指出,專家們一致認為,由於人們對這種新型病毒仍知之甚少,誰將率先成功研製出僅針對新型冠狀病毒的疫苗或是針對整個冠狀病毒家族的疫苗,任何人都無法確定。