Rocket Lab 的第20 次Electron 任務以上級火箭失敗告終


火箭實驗室電子

火箭實驗室,YouTube

Rocket Lab 在週末时发射了名为「Running out of Toes」的第 20 次任务,但不幸的却成為了一年內的第二次失敗。這次任務是發射BlackSky 的遙測衛星,由發射到第一節火箭分離為止一切看起來都正常,但就在第二節火箭一點火之後,整個火箭就開始瘋狂原地旋轉,最後無法入軌而與酬載一同墜毀於大氣中,所幸的是第二節火箭並沒有偏離原定的航道。第一節火箭則是目前已如原定計畫落入水中,並且將由Rocket Lab 回收。

CEO Peter Beck 除了道歉之外,也表明将找出问题的原因,并且尽快「安全地回到发射台」。2020 年 7 月 Rocket Lab 的第 13 个任务宣告失败,原因被发现是一个接点连接不良,造成短路,之后 8 月 31 日就又恢復了发射,中间其实仅有两个月的时间。如果这次能很快确认失败原因的话,应该也不久之后就能恢復发射才是。

在 Electron 目前的 20 次发射中,共有三次失败,除了前述的 13 号任务与稍早的 20 号任务外,就是第一次的发射任务了。但其实第一次任务的失败不能算是火箭本身的问题,而是因为地面软件导致与火箭间断讯,最后在担心失控下才不得不摧毁火箭。总之,Rocket Lab 的失败虽然不幸,但倒也不是太意外的事。火箭本来就是高科技、高造价的东西,而且在发射前所能做的测试相对有限,因此一直都有着不小的失败机率。这也是为什麽 SpaceX 一直标榜着重複使用的 Falcon 9 其实比较可靠的原因 —— 已经飞过的火箭,自然是确认过没有接线鬆脱或是机械故障了。

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