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科技報導

估值30億美元 連續15年純遠程辦公 Automattic做對了什麼?



Automattic 是一家神奇的公司。多數人對它並不了解,但其旗下的兩款主要產品 WordPress 與 Tumblr 卻廣為人知。 Matt
Mullenweg 在 2005 年以個人博客系統 WordPress 起家,並創立了 Automattic。經過 15
年的攻城掠寨之後,目前,WordPress 月覆蓋人數達到谷歌的 60%。

2019 年 9 月份,Automattic 收購了擁有 1.3 億用戶的輕博客網站 Tumblr。在同年 11 月,Automattic
 完成來自 Salesforce 的 3 億美元的 D 輪融資,估值達到 30 億美元。公司員工也由最初的 1 個人,發展到了 1100
人,分佈在全世界 75 個國家。

有趣的是,在擴張、發展過程當中,這家公司一直採用純遠程辦公的方式。 Automattic 並不是遠程辦公的開創者,但它用自身的業績擊破了對這種辦公方式的種種質疑,並成為了遠程辦公的重要佈道者。

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Automattic 旗下知名產品 WordPress | Globalizing World

打開 Automattic 公司的 Twitter 主頁,有接近三分之一的內容是關於遠程辦公的討論。從創始人到高管到普通員工,這家公司的每個人似乎都在“不務正業”地通過個人博客、出版書籍、社交媒體表達對遠程辦公的思考與探索。

在中國,由於最近的疫情影響,智聯招聘調查顯示,近六成的企業在 2 月 3 日復工。遠程辦公這種小眾的辦公方式迅速“國民化”。

不過,從各種辦公協同工具的表現與網絡熱搜的討論來看,無論處在生產鏈的哪個位置,大多數人顯然還沒有準備好。大量中國公司正在這場遠程辦公的洪流裡摸索、試驗。所以,在這個特殊的時期,是時候來再次認識一下 Automattic 這家公司了。

人們在Automattic是怎麼工作的?

2017 年 6 月,Automattic 關閉了位於舊金山的辦公室,這也是他們當時唯一的辦公室。根據創始人 Matt Mullenweg 的解釋,關掉的原因是,1394 平方米的辦公室,租了 6、7 年,沒有人使用。

“在
 Automattic,我們從第一天開始就知道,我們不需要在同一個地方工作,因為當時的 4 名初創員工分別在世界的不同城市。 ”Matt
Mullenweg 在接受 Business Insider 的採訪時說道。在辦公室上節省下來的大量成本被用來提升員工的遠程辦公體驗。

他曾在博客中介紹,對於分佈在全世界的員工,他們如果選擇在聯合辦公空間辦公,公司每月會提供250 美元的辦公津貼;如果選擇在咖啡廳辦公,Automattic 也會為他們的咖啡買單。

另外,對於正式加入 Automattic 的員工,會獲得 2000 美元的經費來改善自己的辦公環境,比如購置辦公桌椅等。與此同時,Automattic 還會為所有員工提供最新的蘋果設備,來保證員工辦公工具的質量。

在溝通協作上,Automattic 的內部交流都在網上進行,主要是依託於他們自主開發的用來替代掉郵件的交流協作工具 P2、視頻會議軟件 Zoom 以及團隊協作工具 Slack。

在 Automattic,公司強調結果導向,理論上並不存在傳統的上下級關係,所有的工作依靠項目組來進行。通常,每個項目組為 2-12 人,公司不存在傳統的“項目經理”這一固定崗位,鼓勵團隊嘗試新的工作組合、合作方式,以實際產出說話。

同時,設計與協作軟件 Mural 等工具也會被納入到不同團隊的遠程協作當中,用來在虛擬空間中整理並共享創意,展開頭腦風暴或者“設計思維”研討會。

Matt Mullenweg 認為,“我不在乎你的工作時間,你可以晚起,你也可以去打高爾夫,然後從凌晨2 點工作到5 點。關鍵的問題是你到底做了什麼?很多人並不需要每天坐辦公室,他們用其他方式也能創造出了不起的東西。”

“根據我的經驗,很多公司員工上班只是在走過場。”Matt Mullenweg 覺得,固定辦公室並不能保證員工有“真正的創造”。

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Automattic在奧蘭多舉辦了公司 2019 年的 Grand Meetup

除此之外,Automattic 每年還會組織一次為期一周的“大聚會”(Grand Meetup),讓世界各地的員工聚集到一座城市,來增強凝聚力與協作感。 5 個最受員工歡迎的會面地點為葡萄牙里斯本、夏威夷、舊金山、荷蘭阿姆斯特丹與泰碧島。

剛剛過去的
 2019 年的“大聚會”,他們選在了奧蘭多。 Automattic 的員工 Cole Stryker 在博客中提到,在“大聚會”期間,Matt
Mullenweg 會用一個小時的時間,來解答公司內任何人的提問。通過這種辦法,來強化團隊共同的價值觀。

支撐遠程辦公的關鍵

人數達到一定程度後,遠程辦公過程中也難免會產生溝通上的誤解。一定會有人質疑,當公司人數超過 30 人之後,遠程辦公的方式將不再適用。

而實際上,Automattic 憑此模式成功壯大到超過1000 人的規模,同樣,創建於2011 年的互聯網公司InVision 也採用遠程辦公的方式,茁壯成長到了現在的700 多人的規模,並影響著全世界的數字產品設計領域。

Matt
 Mullenweg 認為,遠程辦公之所以在 Automattic 能夠完美運轉,主要原因在於公司扁平的管理架構和 100%
的透明度。所有與工作相關的對話、文件、會議記錄以及培訓都是對全公司員工可見的,這樣可以最大程度上避免遠程交流造成的摩擦與誤解。

Automattic
 的前員工 Scott Berkun 從另一個角度闡述了支撐遠程辦公的關鍵。他此前曾擔任過微軟的首席程序經理,並在 2010 年加入了
Automattic。之後他把在 Automattic 的工作經歷寫成了一本書——《The Year Without Pants –
WordPress.com and the Future of Work》。

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Scott Berkun寫作的眾多書籍之一 | groove

Scott Berkun 在書中提到,“目前大部分公司的管理模式,來自於上世紀由大型財閥主導創立的商學院,這套管理體系主要服務於製造業、銀行業等傳統行業,其主要特點是以職業經理人為中心,這些行業所涉及的工作也大多是重複性的勞動。”

而由於慣性,這套管理體係從製造業時代被沿襲到了互聯網時代,“但是逐漸體現出了它的缺陷和對知識經濟時代的不適應性”。這種不適應,從當下眾多新經濟企業尋求企業結構創新、轉型的趨勢中可見一斑。

在以互聯網為代表的數字化勞動力轉型浪潮當中,Scott Berkun 認為創造者們才是公司的核心,而不是職業經理人。對於像程序員、寫作者、設計師這樣的創造者而言,固有的管理模式正在扼殺他們的創造力。數字型企業與製造業並不應該沿襲同一種管理模式、辦公模式。

雖然,已有的辦公產品已經滿足一個遠程工作團隊的需求,但依舊有很多人無法完美地實現遠程辦公。 Scott Berkun 在個人博客中將此歸納總結為 5 個原因並給出了解決方法:

1.
 
在總部中沒有盟友。如果公司有總部,那麼遠程辦公者很難知道總部正在發生著什麼。總部的決策也很難快速傳達給遠程辦公者。因此,遠程工作者要么在總部建立盟友;要么公司建立“遠程第一”的原則,在線進行許多討論、會議與文件處理,並且使用隨時隨地可以使用的在線協作工具。這樣,所有的工作對話都可存檔和可搜索,對於“非遠程”人員也可以提高工作效率。

2.
 
謹小慎微的企業文化。亞馬遜和其他公司將“注重行動”視作他們公司文化的重要組成部分。這種文化期望員工可以主動採取行動,而不是等著被告知要去做什麼。 “注重行動”的文化也會培養出適應能力更強的員工,他們樂於發現和解決問題。一種企業文化越是要求溝通協作,遠程溝通工具所承受的壓力就越大,相應的,這個團隊的溝通協作能力也就越強。

3. 角色定義不明確。角色定義不明確在任何一個組織中都會造成麻煩,而這種麻煩在遠程工作者當中會被放大。遠程工作人員需要有明確的角色定義,應當明確地說明他們擁有的權限,以及如何衡量工作業績。這樣,他們才可以更好地決定自己如何利用時間和資源。

4. 糟糕的溝通。世界上大多數組織一直在聘用具有良好溝通技巧的人,但實際上,良好成熟的溝通技巧並不常見,而溝通能力差會對遠程工作造成更大的影響。

5.
 
錄用了錯的人。遠程工作並不適合所有人。遠程工作者通常需要高於平均水平的組織能力和自我管理能力。即便是處在谷歌的那種工作環境中,遠程工作者也需要比其他員工更加積極主動。遠程辦公方式更適合擁有雄心壯志的人。在
 Automattic,公司通過“遠程試用”的方式來招聘,這樣可以更好地評估候選人的遠程工作技能。

匯聚對的人

數字化時代正在改寫工業時代遺留下來的企業經營模式。遠程辦公背後涉及的更是新的人力資源管理與企業運作思維。

Automattic 在發展過程中,摸索出了一套篩選遠程辦公人才的招聘模式。公司的設計與業務發展組總監 Dave Martin 在他的個人博客當中,揭秘了 Automattic 這一招聘流程。

Dave
 Martin
寫道,“我們曾經也通過面試來篩選員工,模仿谷歌和微軟,問求職者一些腦筋急轉彎似的問題,並和他們一起吃麵試午餐。但我們後來發現,候選人在餐廳的說話和行為方式與工作中的表現無關。有人在面試時表現驚人,但實際工作並不是迷倒他人,面試技巧並不能等同於工作表現。”

後來,Automattic
 在招聘流程上取消了線下面試環節。創始人 Matt Mullenweg 會親自參與到簡歷的初審環節,而後,Automattic
會要求被選中的候選人與他們以合約(每小時 25 美元的報酬)的方式一起工作 3-8 週。同時,雙方可以隨時終止合約。

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Automattic 創始人兼 CEO Matt Mullenweg | MONEYINC

在這個“試用”過程中,候選人並不需要從現在的公司辭職,但他們會和未來可能的同事並肩作戰,一起參與到真實的項目當中。時間靈活,可以在晚上也可以在周末。

在此期間,試用者與公司之間可以快速有效地評估,兩者之間是否相互匹配。而且,由於實行遠程辦公,Automattic 可以不受地域限制,在全球範圍內招攬人才。

Dave Martin 透露,每個Automattic 員工最多只能督導2~3 個試用員工,“在我們的公司文化中,督導試用任務優先於日常工作。如果有人因為督導任務,需要暫時放下手頭的工作,對這點我們完全接受。”

“我們尤其關注求職者是否能自我激勵、是否擅長書面交流(因為我們進行遠程辦公非常依賴即時通信)”Matt Mullenweg 說,“我們更關注他們能多快發現問題,如何與同事交流,並從中學到什麼。”

在試用期結束後,Matt Mullenweg 會通過網絡聊天來對候選人進行“終面”。 “我並不知道面試者的性別或種族,只能看到屏幕上的文字。這個過程能讓我集中關注面試者的工作熱情和文化適應性。”

試用的目的是為了找到對的人。 Dave
 Martin 說,“形成最俱生產力的關係需要經過數年,而不是幾個月。如果你想打造能夠改變世界的產品,花的時間則要長得多。我們希望
Automattic
的僱用關係能夠延續數十年。如果公司把所有人都視為短期員工,那麼在員工的投入上,管理者就會基於短期化形成截然不同的做法和態度。因此,忠誠應該是相互的。 ”

“並不是只有我是這麼想的”

“我曾在矽谷的一家科技公司上班,有一天我和主管在
 Slack
聊得非常深入,然而他就站在不遠處,也沒有走過來和我直接聊。我意識到,在這個房間裡的每個人,他們的工作都是可以在家完成的。事實證明,並不是只有我這麼想。 ”John
 Cunningham 說道,而後他創建了 Remote Rise,專門幫助企業施行遠程工作制度。

根據研究公司 Global
Workplace Analytics 的數據,2005 年全球有 180 萬的遠程辦公員工,而到了 2014 年,這一數字增加到 360
萬,翻了一倍。貓頭鷹實驗室的調研顯示,截止 2018 年底,全球有超過 56%
的科技企業允許員工進行遠程辦公,在經濟發達國家這一比例更高。在美國,已有 3000 萬人在家中遠程辦公,占美國工作人口的
16%-19%。他們預測,到 2020 年,大約 50% 的科技公司將會有約 29%的員工被允許遠程辦公。

隨著網絡設備與網絡服務費的降低,遠程辦公的成本與傳統辦公的成本相比越來越微不足道。理論上,銷售、客戶支持、研發和運營這些崗位通過遠程工作的方式是可行的,這些崗位的工作內容要么發生在辦公室之外,要么發生在網絡設備辦公設備上,辦公室對他們而言並不必要。

目前,已有亞馬遜、希爾頓、戴爾等國際企業在部分崗位上開放遠程辦公模式,比如客服、技術支持、軟件工程師、營銷經理等;中國的VIPKID 也有“在線教師”這一遠程職位,相比之下,國內企業對遠程辦公整體上還是持保守態度。

30 年前,傳統視頻會議的發展,讓遠程辦公實現了可能;當下,互聯網技術的發展則促成了遠程辦公工具的普及。而急需升級換代的往往是人們的思想。

相比是否遠程辦公,這次疫情,也是對國內科技企業是否需要探索新的員工僱傭與組織管理方式的一次提醒。