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科技報導

Nuro“尚方寶劍”在手 無人遞送行業的好日子來了



美國時間本週四,自動駕駛新創公司 Nuro 拿到了意義最為重大的一張牌照。簡言之,它們拿到了美國國家公路交通安全管理局(NHTSA)賜予的“尚方寶劍”,未來兩年可以在美國部署最多 5000 台低速無人遞送車了。

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按照此前的聯邦機動車安全標準(FMVSS),車輛必須擁有最基礎的人類控制裝置,比如方向盤、踏板和後視鏡等,顯然 Nuro 的無人遞送車們不合規​​。好在,如果新車不符合現有的 FMVSS,製造商有權申請豁免,每家公司每年最多 2500 個豁免額度。不過,對於自動駕駛這一新生事物,NHTSA 非常謹慎,它們此前還從未批准過任何自動駕駛公司的豁免申請,Nuro 這次算是開了先河了。

除了拿到“尚方寶劍”,Nuro 還準備了新款無人遞送車 R2。未來,R2 會首先在休斯敦部署,幫客戶遞送披薩和雜貨等。從體形來看,R2 只有普通汽車寬度的一半,沒有方向盤更沒有座位,所有車內空間都留給了貨物。更有趣的是,R2 像特斯拉 Model X 一樣裝備了科幻的鷗翼門。

這家前谷歌工程師創立的自動駕駛公司表示,未來幾週它們的遞送車就將進行公路測試,為休斯敦的無人遞送任務做準備。此外,Nuro 更是將 NHTSA 的決定稱之為“自動駕駛行業的里程碑。”

“美國人在跑腿送貨上浪費太多時間了。”Nuro 說道,而它們設想的是一個所有東西都能免費按需送達的未來。

在 R2 的設計與組裝工作中,依然有底特律的 Roush 公司參與(這家公司還幫谷歌打造了那款“螢火蟲”)。相比於此前的 R1,R2 不但儲物空間大了 65%,還新增了溫控系統更利於生鮮食物的遞送。此外,它還配備了更大的電池,能支撐遞送車一天的運營。

除了在監管和技術上有了突破,Nuro 還解決了合作夥伴的問題。在休斯敦,未來 R2 將幫助沃爾瑪和達美樂送貨。

作為一款電動無人遞送車,R2 主要執行的是短途任務,而且其足跡會被限制在經過精確測繪的社區街道。在 2018 年 10 月的申請書中,Nuro 還表示,R2 在運營過程中會有操作員進行遠程監督,如果有必要他們會果斷對車輛進行手動控制。

一般來說,一款新車想要上路行駛必須得滿足大約 75 項汽車安全標準,而這些標準的核心還是人類駕駛員。為了拿到豁免權,Nuro 與 NHTSA 談了三年時間。在此期間,許多美國立法者也在奔走呼號,試圖推動自動駕駛汽車部署進程的加快。

對於交給 Nuro 的這把“尚方寶劍”,美國交通部部長趙小蘭表示,對於 Nuro R2 這樣的無人遞送車,交通部們的傳統要求其實已經沒什麼意義了。

“更為嚴格的監督”

當然,Nuro 這把“尚方寶劍”可不能亂用,NHTSA 為其綁定了不少限制條件,比如“R2 必須接受更為嚴格的監督”。此外,Nuro 還要對安全問題進行實時報告,定期與 NHTSA 舉行會議,並邀請部署地社區參與相關管理工作。

Nuro 還提出,監管者必須盡快對現有法律法規進行現代化升級,以適應自動駕駛技術的發展。

2016 年創立的 Nuro 去年成功從軟銀願景基金融資 9.4 億美元,其估值也一躍達到 27 億美元,成功晉升自動駕駛獨角獸。除了休斯敦,Nuro 此前還在亞利桑那搞過無人遞送試點項目。