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NASA將為Osiris-Rex探測器選擇其在Bennu上的最終採樣地點



據外媒CNET報導,日本的“隼鳥2號”在返回地球前已成功獲得一些小行星“龍宮”的樣本。 而美國宇航局(NASA)希望其目前在小行星Bennu的Osiris-Rex任務取得類似的成功。但這將是具有挑戰性的。

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NASA週三宣布,該機構距離為Osiris-Rex探測器選擇最終的採樣地點還有幾天的時間。這不是一個容易的過程。 7月,NASA將選項縮小到四個以鳥類名稱命名的潛在地點:夜鶯(Nightingale),翠鳥(Kingfisher),鶚(Osprey)和鷸(Sandpiper)。

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Osiris-Rex探測器一直在現場進行偵察飛越,捕捉高分辨率圖像,並為其團隊提供了很多思考的機會。小行星Bennu的地形出乎意料的複雜。它到處都是巨石,其中有些和建築物一樣大。

該機構曾希望找到一個沒有障礙的寬敞的沙地。 NASA在周三發布的一份聲明中說道: “實際上,潛在的採樣地點並不是大而清晰的區域,而是由大塊巨石圍繞的小空間,因此,讓航天器進出這些地點需要比原先計劃進行更多的微調。”

Osiris-Rex具有內置的安全系統,如果航天器檢測到潛在危險,該系統將中止樣品收集任務。 “如果航天器在嘗試收集樣本時執行一次起飛,這僅意味著該團隊和航天器都已完成工作以確保航天器能夠再飛一天。任務的成功是我們的首要任務,” 副項目經理Mike Moreau表示。

該樣本採集計劃於2020年年中進行。如果一切順利,Osiris-Rex將於2023年晚些時候將Bennu樣本帶回地球。