背景神祕的 Ravn X 是一架能发射卫星的无人机


Ravn X

年齡

本周一个总部设在美国阿拉巴马州的神祕新创公司 Aevum,推出了一台名为「Ravn X」的卫星发射载具。在概念上它与 Virgin Orbit 或 Stratolaunch 并无二致,都是以飞机将火箭载送到高空后发射,寻求稳定的天气、稀薄的大气和(一点点)速度来减低火箭发射的需求。不过和前两间公司不同的是,Ravn X 实际上是一架巨大的无人机,长 24 米、翼展 18 米、全重 25 吨。

在Ravn X 下方掛載的是「火箭」的部份,火箭分成兩級,最終可以將大約100 公斤重的酬載送入低地軌道。 Ravn X 主打的是可以在3 小時內就起飛並發射火箭,不用其他商用公司動軋數月到數年的等待,也不用擔心天候影響,顯然是瞄準了軍方需求之類「任務優先,錢好談」的客戶。事實上,Ravn X 似乎還真的已經有了客戶上門,已經取得了美國政府價值十億美元的合約,並將於明年首度嘗試將美國太空軍的ASLON-45 衛星送入軌道。

這也是Aevum 與其他新創公司最大的不同處—— 他們推出的不是個僅存在於紙上的概念產品,而是直接在面世時就已經是可以運作的成品,而且還有著美國軍方的背書。以一間完全無聲無息的公司來說,這展開實在是有點神奇啊。

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