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NASA科學家詳細記錄了一次彗星自然爆發過程



使用NASA TESS探測器的科學家們已經捕捉到彗星接近太陽過程中發生的塵埃、冰和氣體的爆炸性排放。這些圖像是在2018年底彗星接近探測器時拍攝的。研究小組說,這是迄今為止對彗星自然爆發過程最完整和詳細的觀測。

科學家表示,當彗星圍繞太陽運行時,它們會穿過NASA TESS探測器的視野。 2018年末,團隊決定使用NASA TESS探測器觀察編號為46P/Wirtanen的彗星,它是團隊高度優先觀測目標。正常的彗星活動是由太陽光使表層附近的冰蒸發而驅動的,流出的氣體將塵埃從彗星核中拉出,形成了彗星尾巴。

眾所周知,彗星會自發爆發,這會顯著增加彗星的活動。研究小組說,導致這些爆發的原因尚不清楚,但據認為與爆發的條件有關,即彗核溫度突然升高。之前,科學家很難捕捉到爆發行為,尤其是在早期增亮階段。

NASA TESS探測器捕獲的爆發發生在較早階段,始於2018年9月26日。增亮發生在兩個階段,持續一個小時的閃光,隨後是一個逐漸過渡的第二階段,該階段當中,彗星變亮了八個小時。最亮的階段之後,彗星又花了兩個星期才恢復正常。

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