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科技報導

軟銀砸錢砸出的機器人披薩創企 竟是矽谷笑料



如果你得知矽谷有一家使用機器人製作披薩的初創公司的估值竟然接近20億美元,你一定會大吃一驚吧。更讓人驚奇的是,這家初創公司在一年內讓自己的估值提高了一倍。然而事實就是如此,據悉,初創公司Zume
 Inc.目前正在與投資者進行談判,該公司在新一輪融資中的估值約為40億美元。

並沒有意外,軟銀是Zume最大的投資者之一,頗具爭議的WeWork和Uber背後的投資者便是軟銀,而Uber已經成了矽谷投資過度的典型代表。去年,軟銀為Zume投資了3.75億美元。

在Zume的新一輪融資中,軟銀還將繼續支持,但是應該不會進行領投了。據知情人士稱,除了像傳統的初創公司通過出售股權募集資金,Zume的本輪融資還會包含一些債務,具體募集的資金數額還不確定。

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對此,Zume和軟銀均拒絕評論。

科技行業的業內人士認為在一個不受現實束縛的行業中,Zume可以成為走向成功的一條捷徑,顯然,Zume的投資者也意識到這一點。 HBO推出了節目《矽谷》,其中一集對Zume進行了赤裸裸的諷刺。在WeWork首次公開募股失敗和Uber在股市苦苦掙扎的情況下,軟銀參投的每一家公司都接受了新一輪的審視,一些批評者甚至認為Zume是軟銀的又一個錯覺。

但是對於Zume的粉絲來說,嘲笑不足為懼,這並不意味著Zume沒有發展的機會。首先,準備好機器人製作的披薩並將其送到矽穀食客的手中幾乎不再是Zume的主要業務了。這家有四年曆史的公司已經形成了一種新的企業模式,公司與沒有店面的餐館合作,在中央廚房或者說“雲廚房”中備好他們的食物,然後由DoorDash和Postmates等交付提供商配送;Zume也會與現有的披薩公司合作,將整個外賣行業搭建成一個“中心輻射型”的模型。 Zume致力於成為一個數據和物流供應商,其創始人Alex Garden的目標之一便是成為“食物亞馬遜”。

一些玩笑者還沒有充分理解這一模式,他們好奇在100億美元的披薩外賣市場中,Zume將如何與必勝客和達美樂進行競爭。畢竟,基於消費者的低忠誠度和風險資本提供的瘋狂補貼,食品配送行業的客戶獲取成本太高了。

對此,Zume針對必勝客的例子值得我們思考。上個月,Zume並沒有嘗試與披薩外賣公司競爭帕洛阿爾託的業務,而是宣布上線一個試點項目,為必勝客提供圓形可降解餐盒,這是Zume在食品包裝行業的一次嘗試。

還有另外一個例子,一家華盛頓的快速連鎖披薩店正在使用Zume的餐車製作並配送披薩。

Garden表示:“如今,開設一家實體店需要投入數十萬美元的資金,還需要耗費一年甚至更長的準備時間,但是有了我們的基礎設施,商家可以在幾週內就打開一個新的市場,而且他們的資金使用也會更加靈活。”

Zume不斷嘗試與現有食品供應商合作,這對軟銀的投資組合具有很重要的意義,因為這一組合中包含了Uber在內的多家全球領先的食品配送公司。億萬富翁John Doerr也是Zume的投資者之一,他並沒有通過自己的風險投資公司Kleiner Perkins對Zume進行投資,而是進行了個人投資。

雖說成就非凡,但Zume的市值增長之路還是很長。據知情人稱,儘管有實力雄厚的軟銀的幫助,Zume還是在一年內虧損了5000萬美元,所幸募集到的3.75億美元資金還有大部分存在銀行里。

但是,從20億美元的估值變為40億美元,這恐怕又要成為一些人眼中的笑話了。