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​新研究發現海洋污染比預想的嚴重



海中游泳,嗆水難免。但根據美國加州大學聖地亞哥分校斯克里普斯海洋研究所生物海洋學家詹妮弗·布蘭登日前在《湖沼學和海洋學快報》上發表的論文,你嗆進去的不止是鹹鹹的海水,還有400多顆塑料微粒。

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美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)將塑料微粒定義為直徑小於5毫米的塑料塊。此前研究認為,每立方米海水中的塑料微粒可能有幾顆到上百顆。但是,傳統的測量方式是用網過濾海水,只能發現體積足夠大的塑料微粒。

據統計,在1971—2013年間開展的11000多次的相關實驗中,90%使用的是同一類型的網,這種網只能捕獲直徑大於333微米(三分之一毫米)的塑料塊。正如布蘭登所說:“多年來,我們一直在用同樣的方法,用網收集樣品來研究塑料微粒。但比網格還小的東西就都逃脫了。”

於是,布蘭登將研究目標定為直徑在5微米到333微米之間、體積更小的塑料微粒。她採用孔徑只有5微米的聚碳酸酯過濾器過濾海水,並使用特殊的熒光顯微鏡尋找塑料微粒。統計發現,每立方米海水中的塑料微粒數量高達830萬顆,是之前測量數據的幾萬倍甚至上百萬倍。

而且按照她在論文中的解釋:“有疑問的顆粒都被排除了,我們的估計是保守的,很可能低估了塑料微粒的總量。”

一般情況下,成人喝下一口水的體積是50毫升左右。按照布蘭登的統計,一口海水中的塑料微粒超過400顆。

更值得注意的是,布蘭登還研究了小型海洋浮游生物海樽對塑料微粒的攝入情況。她檢查了2009年、2013年、2014年、2015年和2017年收集的100份水樣,結果在不同類別、不同海域、不同生命階段的海樽體內,全都發現了塑料微粒。

海樽處於海洋食物鏈的底端,以海洋中的納米級植物、微型浮游動物等最小的生物為食。其體內的塑料可以沿著食物鏈向上傳播到以其為食的生物,如海龜、石斑魚、帝王蟹等,最終可能進入人體。 “沒有人吃海樽,但它與你吃的東西在食物鏈上並不遙遠。”布蘭登表示。

總編輯圈點

海洋產出了地球一半的氧氣,毀了海洋其實就是毀滅自己。但自上世紀50年代以來,人類的需求使得塑料產量呈指數級增長,時至今日已造成大量塑料湧入海洋,其中體積大的都會分解為微粒。而那些海洋食物鏈底端的物種,就相當於一種載體,“負責”將塑料微粒層層運輸。最終,這些微粒污染向深海水域、沉積物和動物群落蔓延的深度和廣度,遠遠超過了預期。如果不能採取行動,到2050年,海洋中的塑料將超過魚類;而即便現在開始努力,這場與海洋塑料污染的抗衡也將是“世紀之戰”,請每個人、每一天,都做好準備。