Rocket Lab 在五月發射失敗後,順利重返發射台


火箭實驗室電子

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在5 月17 日遭遇了今年的第二次發射失敗後,Rocket Lab 迅速重整旗鼓,在稍早為美國太空軍發射了一枚名為「Monolith」的小型技術示範衛星。依Rocket Lab 的說明,Monolith 的感应器在发射时是收纳着的,到了轨道上才会展开,而由于该感应器佔卫星总体质量相当大的一部份,因此预料展开后将会改变卫星整体的重心与平衡。Monolith 将进行的测试,就是是否能在卫星的重心大幅改变的情况下,还能维持仪态控制。这次试验的结果将能帮助小型卫星的开发商更自由地对卫星进行设计,缩小卫星本体的尺寸并降低成本。

Rocket Lab 五月的任務,是因為上級火箭點火遭遇「異常」而失敗,並且失去了火箭及搭載的BlackSky 地球遙測衛星。在經過調查後,Rocket Lab 認為問題的源頭是上級火箭的點火系統在引擎控制電腦中,產生了一個錯誤的訊號。該公司表示已經針對問題進行改善,來防止未來再度發生。

Rocket Lab 的Electron 火箭自2017 年首飛以來一共發射了21 次,當中有三次的發射失敗,分別為第一次任務(因為地面訊號中斷而自毀)、去年的13 次任務(電線未接妥)、以及前述的第20 次任務。

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