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Rocket Lab火箭已獲NASA一類認證 可執行小型衛星發射任務



外媒報導稱,火箭實驗室(Rocket Lab)旗下的電子火箭(Electron),已經獲得了美國宇航局的 1 類認證。這意味著該載具可用於執行更重要的任務,為這家不斷發展中的私營機構提供了新的收入來源。據悉,本次認證主要基於 Rocket Lab 的第四次商業發射。 2018 年的時候,該公司在 ELaNa-19 任務旗艦,為 NASA 運送了一批小衛星並順利入軌。

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(圖自:Rocket Lab)

這項實驗性的任務,是 NASA 風險類發射服務計劃的一部分,旨在藉助非關鍵有效載荷來測試新型和小型運載火箭。

Rocket Lab 首席執行官兼創始人 Peter Beck 在新聞發布中稱:

通過 ELaNa-19 發射,我們與 NASA 建立了牢固的合作夥伴關係,且一直持續到今天的 CAPSTONE 任務。

明年 Rocket Lab 將能夠通過電子(Electron)火箭和光子(Photon)航天器,將 NASA 衛星送入月球軌道。

據悉,NASA 風險等級,從 1~3 類依次遞減,且主要基於成功的發射而給予認證。

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通過小型試驗衛星之類的非必要任務,NASA 可以輕鬆打破任務週期,這也是 VCLS 項目的意義所在。此外,NASA 會對相關企業的設施和製造流程進行了仔細的檢查。

NASA 發射服務小組風險管理負責人 Darren BeDELL 認為:Rocket Lab 團隊能夠確保流程可控、可重複和可衡量,以確保任務取得成功。

目前 Rocket Lab 正在進行 2 類認證,相關評估標準更加嚴格,且需要在具有相同配置的火箭發射任務中連續取得六次成功才能拿到。

最後,該公司將於新西蘭當地時間 3 月 27 日(窗口期),為 NASA、美國國家偵察局和新南威爾士大學執行下一次發射任務。