Blue Origin 將為了Artemis 合約與NASA 對簿公堂


傑夫貝索斯

喬·斯基珀/路透社

本来以为美国审计部门驳回 Blue Origin 所提出的异议后,NASA 的 Artemis 计画终于能进入正轨,但显然 Blue Origin 并没有准备这麽简单就善罢甘休。该公司稍早又向美国联邦法院提告,挑战 NASA 的决定,据 BO 的说法,这是为了「补救 NASA 在採购过程中的瑕玼,并且恢復公平性、创造竞争、并保障美国安全返回月球」。

NASA 原本是想由SpaceX、Blue Origin 和Dynetics 三間公司中選出兩間,但受限於經費,最後只由出價最低的SpaceX 一間獲選。 BO 所稱的「不公平」的部份,是因為NASA 允許SpaceX 修改合約中關於付費時程的內容,而並沒有給予Blue Origin 相同的機會,然而美國政府問責署(GAO)卻認為NASA 沒有因經費問題討論、修改、或取消合約內容的義務,也就是說BO 要為自己提出的付款時程負責,而非NASA。在GAO 發表決定時,BO 就有表明「堅定相信NASA 的決定有根本上的問題,且GAO 由於職權問題無力解決。Blue Origin 將繼續推動兩間供應商的方案,並認為這是NASA 登月需求的最佳解」,暗示了將進一步提告的可能。

这对于整个登月着陆器的开发进度,以及对于 Artemis 计画整体的开发进度将有什麽样的影响,目前还不好说。一方面是 BO 要求 NASA 暂停与 SpaceX 的合约,势必会延缓 NASA 与 SpaceX 的合作;但另一方面 SpaceX 也并不是仅为了 NASA 而开发 Starship,而是其殖民火星的大目标之下的一个「顺便」而已。在等待法律战结果的期间,Starship 的各种测试不会因而延误,许多登月版 Starship 所需的技术与 SpaceX 前往火星的既定目标其实也是共通的。SpaceX 在一段时间内会缺少来自 NASA 的资金支援,但本来 SpaceX 也没非靠这笔额外进帐不可,说不定其实影响并不大呢。

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *