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用於跟踪英國新冠症狀的自我報告App上線24小時下載量突破75萬次



據外媒TechCrunch報導,新型冠狀病毒大流行面臨的最大挑戰之一是,不堪重負的衛生服務部門並不總是知道如何最好地利用有限的資源來滿足因COVID-19病倒的人們的需求。例如,我們知道將需要更多的呼吸機和床位,但是具體是哪些地方發生了疫情?如何更好地為這些地區提供服務?現在,英國研究人員開發了一個名為C-19 COVID症狀追踪器的App-要求人們自我報告其症狀,以期開始收集更多有關疾病進展的細節。

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與公眾如何努力加強參與以控制疾病的努力保持一致(英國約40.5萬人還自願幫助NHS向被隔離的人提供藥品和其他用品,並幫助人們從醫院回家),Covid-19應用程序本身已經廣為傳播,自周二早上上線以來,下載量已達到75萬次。根據App Annie的數據,該應用程序現在在英國App Store上是第三受歡迎的應用程序,並且在醫療類別中排名第一。

該計劃是由一家名為Zoe的初創公司與倫敦國王學院醫院的研究人員合作開發的,其計劃是將該應用程序推向美國市場,後者已經與美國馬薩諸塞州總醫院和斯坦福大學的同事合作進行了先前的項目。

需要注意的是,該應用程序本身不是診斷工具,而是在國家一級開發的,可將人們與本地服務聯繫起來。它也不是為了使公眾清楚在哪裡出現COVID-19症狀。取而代之的是,它是一款研究應用程序,旨在將可能對醫療專業人員有用的信息匯總在一起,以更好地計劃他們的反應。

最初,研究人員的計劃是構建一個應用程序,以找出案例集群的位置,以便更好地確定短缺的檢測試劑盒可能在哪裡更好地分配。

該公司發言人Sara Gordon說道:“我們正在與眾多正在製造或擁有檢測試劑盒的公司進行交談,最初的想法是,如果我們識別出表現出症狀的人,也許我們可以更快地向他們提供檢測試劑盒,” 她補充說,這被證明太難了,因為測試領域非常分散,因此尚不清楚它們是否都可靠且一致地工作。

然後,研究人員的注意力轉向了數據的有用位置,並為NHS(英國國家衛生服務局)提供了支持,以確定病毒的演變,以便對其進行更好的研究並弄清楚如何部署NHS資源。 Gordon表示,位於東倫敦碼頭區的ExCel會議中心現在正被設置為野戰醫院,“但是還有許多其他地方需要開設醫院,這可以幫助弄清哪裡。”

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初創公司Zoe是倫敦國王學院醫院衍生出來的,目前獲得了約2700萬美元的資金支持-投資者包括法國的達芙妮和波士頓的Accomplice(以前稱為Atlas Venture),以及與一個研究小組的合作一直追踪雙胞胎的國王學院。

戈登說:“我們是一家醫療保健創業公司,一直在進行世界上最大的營養研究。”在過去的25年中(該創業公司實現或退出之前)和8000組雙胞胎,不僅涵蓋了通過倫敦國王學院醫院進行的服務,而且還有斯坦福大學和Mass General。

研究食物攝入以及血液和糞便樣本,其想法是“理解所有有關基因如何決定我們如何代謝食物,我們的免疫反應等的信息”,使用具有幾乎相同的DNA的雙胞胎來完成這項工作,並將該輸入用於確定對心血管疾病,糖尿病和其他慢性病的新見解。

上週,Zoe聯合創始人、倫敦國王學院遺傳流行病學教授兼英國雙胞胎研究中心主任蒂姆·斯佩克特(Tim Spector)表示,他們已經使用Zoe追踪生活的其他部分),看看其中有多少人出現新型冠狀病毒症狀。

該公司的活動也超過了此前的計劃:

“從與倫敦國王學院醫院進行的對話中,我們決定,如果我們重新將其提供給雙胞胎,也許我們應該向更多的人開放它,”Gordon說。 “在英國和其他國家,這裡的主要問題之一是政府未能獲得足夠的關於病毒傳播的地方或症狀有多嚴重的數據。”

該應用程序有一些主要警告,似乎仍在進行中。

其中最大的一點是應用程序本身就是自我報告的。這意味著在人們描述自己的症狀時要給他們準確和相互一致的信任。 Gordon表示:“我們依靠公眾來誠實對待他們的症狀,”

另一個是需要定期習慣使用:該App只有在用戶持續報告症狀及疾病進展才真正有用。另一方面,這也可能有助於自我報告。她說:“我們正在嘗試做的是擴大我們所看到的以及發現科學家歸類為重症的患者。如果某人在一段時間內發燒,則記錄為紅色。”

她說,在接下來的幾天中,研究小組希望將COVID-19症狀與普通感冒相關的症狀分開。 “我們正在努力確保在報告中能夠區分哪些是普通感冒或流感,哪些是COVID-19。”

第三個問題是應用程序上的數據使用情況。 Zoe上的隱私條款指出,這些數據僅供研究人員使用,而且還指出,這些數據不僅可以用於分析,還可以在歐盟之外傳播,並可以與其他研究夥伴共享。

Gordon說道:“我們擁有的數據政策是我們已獲得法律建議的政策。它符合GDPR,並且當我們傳遞給他人時,人們的名字會被匿名化並轉換為代碼。我們覺得自己擁有超嚴格的數據規則。” 她補充說,在美國的合規性甚至更加嚴格,因為他們在那裡進行的任何研究都必須經過臨床過程以確保受到保護,“因此,絕對不應該擔心數據隱私。”

儘管如此,即使出於所有最佳意圖,當從一方轉移到另一方且不再受當地管轄時,也可能存在數據被盜用的風險。 Gordon表示:“建立滿足當前需求的解決方案只是我們做出的決定。在接下來的幾週內,團隊從商業產品轉向了該產品,並且計劃將其開源,並最終將其交付給合適的人。我們只想讓這個項目開始運作。”