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蘋果擬將陶瓷纖維用作未來Apple Watch的錶殼材料



雖然該設備的主要部件將保持不變,但未來的蘋果手錶可能會配備一個外殼,部分由塑料和陶瓷纖維製成。蘋果公司正尋求擴大其蘋果手錶用戶群,努力開發出一款比以往生產成本更低的手錶。到目前為止,蘋果手錶的內部設計都是一樣的,但它的外殼卻採用了從鋁到鈦甚至是金的任何材料。擬議中的新外殼將主要由陶瓷纖維製成。

陶瓷纖維不同於蘋果手錶偶爾使用的陶瓷外殼。通常它是一種用於絕緣或加固其他材料的材料。一項新的專利申請提出使用陶瓷纖維編織物來生產一種外殼,這種外殼足夠堅固,可以保護手錶,但生產成本較低。

美國專利號為20200096948的蘋果專利名為“用於低成本,結構化,可滲透天線的錶殼陶瓷編織”,其中解釋了為什麼選擇外殼材料很重要。蘋果表示,就某些特性而言,某些材料可以提供理想的性能水平,例如,金屬外殼可以很堅固,但具有不同程度的電磁屏蔽。塑料外殼可以是電磁透明的,但是強度,韌性和耐磨性卻較低。陶瓷材料可以比塑料更堅固,但成型和加工成本可能更高。

同樣令人關注的是外殼的強度及其製造成本,這是一個能夠成功地使無線電或電磁信號通過外殼的問題。蘋果認為,最佳解決方案是使用複合材料。在某些情況下,陶瓷纖維可以起到放大或減少天線接收或發送無線信號的干擾,衰減或屏蔽的作用。

因此,這種便宜的材料可能會支持未來的Apple Watch,包括其內部組件。但是總體目標是降低整個外殼的成本,使價格低廉的Apple Watch堅固耐用,足以承受合理使用。

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