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疫情下經濟低迷 iPhone 12賣得動嗎?



在新冠病毒疫情爆發期間,許多企業無法正常經營。為了生存下去,部分企業不得不裁員,導致一些人失業,收入縮水。 《華爾街日報》今天刊文稱,蘋果公司預計將在今春和今秋發布新款iPhone。在首先受到供應鏈中斷的衝擊後,蘋果現在還得應對新iPhone的全球需求問題。以下是文章全文:

在上週丟掉了體育電台製作人的工作後,亞當·邁克爾斯(Adam Michaels)仔細梳理了他的家庭支出。新冠病毒大流行對經濟造成了很大的殺傷,這使得邁克爾斯不得不削減今年的支出。在他今年計劃削減的支出項目中,其中一項就是放棄購買新iPhone。

對於這位42歲的芝加哥居民來說,不再購買新iPhone已經違背了自己的傳統。按照慣例,邁克爾斯每兩年就會為他的家庭購買4部新iPhone。 “現在開支已經不允許了。”他說。

需求成未知數

消費者需求問題正越來越成為蘋果的一個麻煩。蘋果正準備先發布新款低價iPhone機型,然後接著為其通常在秋季發布的最新旗艦iPhone訂購組件。 iPhone在蘋果營收中佔據了相當大的比重,今年秋季發布的機型預計會吸引消費者的濃厚興趣,因為它將支持5G無線網絡。蘋果發言人不予置評。

在新冠肺炎爆發時期,消費者需求迅速成為了企業的一個最大未知數,不管是軟飲料生產商還是航空公司。歐洲和美國的封城已經導致了史無前例地急劇經濟萎縮,使得許多企業不知所措。

蘋果曾經克服了過去的經濟挑戰,現在正不斷受到疫情的衝擊。這場衛生危機從中國開始,導致這裡的工廠關閉,擾亂了iPhone供應。然後,疫情又蔓延到了歐洲和美國,迫使蘋果關閉了零售店,幾乎暫停了矽谷園區的所有活動。

自從iPhone銷量在2015年觸頂後,蘋果一直專注於說服顧客更換老舊機型。然而,在經濟危機期間,這是一項要難得多的任務。在註重降低支出的時期,低價版iPhone的上市似乎更符合時宜,但是它的更低售價以及目標受眾——新興市場和現有顧客——也意味著它對蘋果利潤的貢獻有限。新款低價iPhone機型一直被拿來與2016年上市、售價399美元的iPhone SE作比較。分析師稱,它預計將在本月發售,但也可能延期。

蘋果的新款旗艦機型通常會在9月份發布。這麼說,5G版iPhone距離面世還有幾個月時間。不過,據蘋果前員工透露,蘋果的運營團隊一般會在3月份和4月份訂購iPhone相機模組和其他組件,在夏季組裝成品。

蘋果前員工稱,組件訂單能夠表明蘋果打算生產的新iPhone數量。但是在疫情陰影籠罩下,消費者需求從未如此不明朗。更雪上加霜的是,iPhone售價越來越高。蘋果在三年前將旗艦機的售價提高到了1000美元,這一50%的漲幅使得蘋果在iPhone出貨量下降的情況下提振了營收。

不確定的市場前景也令蘋果供應商感到不安。供應商們表示,他們現在擔心iPhone今年的出貨量會像許多分析師預計地那樣下滑,而不是增長。 4月底,蘋果將發布新一季財報。 2018年,蘋果誤判了需求並調低生產訂單,令供應商遭受重創,導致一些供應商庫存過剩,未能充分利用產能。

疫情已經對智能機行業產生了衝擊。市場研究公司Strategy Analytics的數據顯示,在中國封城期間,2月份全球智能機銷量同比下降38%,創下了智能機行業歷史上的最大單月跌幅。

歐美成疫情重災區

蘋果大約三分之二的營收來自歐洲和美國。在這些國家正奮力抗擊這場公共衛生危機之際,蘋果面臨的風險越來越大。隨著酒店、航空公司、賓館因為旅行禁令受挫,單是美國預計今年就會損失多達500萬個就業崗位。根據美國約翰·霍普金斯大學發布的最新數據,美國現在的新冠病毒確診病例為69,197例。

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美國的確診病例逼近7萬例

金融數據提供商FactSet的數據顯示,過去一個月,蘋果股價累計下跌了大約15%,和微軟、Facebook等同行的跌幅一致,但是低於標準普爾500指數的28%跌幅。

蘋果CEO蒂姆·庫克(Tim Cook)曾經在郵件中鼓勵員工不要擔心公司面臨的挑戰。他指出,蘋果為此刻做好了準備,將繼續在未來投資。蘋果目前持有的現金和現金等價物總額約為2000億美元。

同時,蘋果繼續推進其軟件更新和新產品發布計劃,包括新推出的MacBook Air和iPad Pro。蘋果還在努力提升應用銷售,將App Store應用商店擴大到了20個新國家。

5G時代來臨

面對快速變化的消費者行為,蘋果在邁進5G時代之際所承受的訂購恰當數量組件的壓力尤其的高。分析師稱,5G手機需要使用更昂貴的基帶,配備更大存儲空間,將會把每部手機的物料成本提高100美元。

海納國際集團分析師梅赫蒂·海塞尼(Mehdi Hosseini)稱,過剩的基帶組件或賣不出的5G版iPhone可能會蠶食蘋果豐厚的利潤率,正是這一高利潤率幫助蘋果成為了首家市值達到1萬億美元的美國公司。他預計,蘋果會讓組件供應商繼續按計劃生產iPhone零部件,然後在5月份或6月份重新評估需求。

蘋果依靠的中國代工廠富士康已經恢復了運營,但是美國加州發布的“就地避難令”迫使蘋果員工遠程辦公,這讓一直運轉正常的蘋果運營機制變得複雜化。長期以來,蘋果的這套運營機制一直指引著iPhone開發。

目前,蘋果正在努力阻止產品推遲發布。知情人士稱,由於無法前往中國,蘋果美國工程師團隊正在使用視頻電話來指導中國同事完成iPhone原型品在亞洲工廠的組裝。蘋果在今年1月份對這套程序進行了試運行。

知情人士稱,蘋果上週開始允許部分工程師將一些未來產品的原型品帶回家。對於一家曾經因為軟件工程師在園區外編程將他們解僱,使用安保人員運送未來版iPhone機型的公司來說,這是一個前所未有的舉動。蘋果已經要求員工不要討論這一新規。