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科技報導

疫情讓蘋果頭痛:新iPhone到底該備多少貨?你買嗎



3月28日消息,據國外媒體報導,新型冠狀病毒疫情的蔓延讓消費者需求成了未知數,蘋果將於今年發布的新款機型也無法倖免。蘋果現在需要仔細權衡到底該為消費者備上多少新款設備。

上周亞當·邁克爾斯(Adam Michaels)辭去體育廣播製作人的工作後,仔細審查了一家人的開銷。

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新型冠狀病毒蔓延對全家收入造成了負面影響,導致邁克爾斯今年削減開支的計劃之一是:不再買新款iPhone。

對於42歲的芝加哥居民邁克爾斯來說,這是一個新的開始。此前他通常每兩年給家裡買四部新iPhone。 “現在再花這麼多錢不值得,”邁克爾斯說。

蘋果公司即將推出一款新的低價iPhone手機。除此之外,蘋果最新款的旗艦智能手機通常在秋季發布,公司很快還必須開始為旗艦款智能手機訂購零部件,這時消費者的需求問題對蘋果來說顯得格外重要。

由於使用了5G無線技術,將於今年秋季發布的新款iPhone預計會吸引大量消費者的興趣。而手機在蘋果營收中佔了相當大的一部分。

蘋果發言人拒絕置評。

對於從飲料製造商到航空公司的諸多企業來說,新型冠狀病毒蔓延情況下的消費者需求迅速成為最大未知數。歐洲和美國的封鎖已經引發了一場前所未有的經濟萎縮,導致許多企業對未來失去了規劃。

克服過經濟挑戰的蘋果公司如今也受到了新型冠狀病毒疫情爆發的打擊。目前疫情在歐洲和美國的加劇蔓延迫使蘋果關閉了辦公園區並暫停了幾乎所有活動。

iPhone銷量在2015年達到頂峰,蘋果公司一直致力於說服消費者更換舊設備,但在經濟危機中,這是一項艱鉅得多的任務。

推出一款價格較低的iPhone可能更適合這個注重成本的時代,但較低價格和新興市場和現有客戶等產品目標受眾也將使其對蘋果利潤貢獻不大。分析人士表示,這款新機型與2016年推出的起售價399美元的iPhone SE大致相當,預計將於本月發布,但可能會有所推遲。

蘋果的新款旗艦機型通常在9月份發布,目前距離這款5G手機的發布還有幾個月的時間。不過蘋果公司的前員工說,公司運營團隊通常會在3月和4月下訂單,在夏季的幾個月里為新款iPhone組裝攝像機模塊和其他組件。

他們說,相關訂單決定了蘋果會生產多少部新設備。但在疫情蔓延的陰影下,消費者需求從未像現在這樣不明朗。三年前,蘋果公司將其旗艦機型的價格提高到1000美元,最大漲幅達到了50%。這樣一來,雖然設備出貨量有所下降,但公司整體收入卻得以提升。

不確定的市場也讓蘋果供應商感到不安,他們現在擔心iPhone今年的出貨量將下降,而不是像許多分析師預期的那樣有所上升。 2018年,蘋果誤判了市場需求,削減了產量,導致一些供應商庫存過剩,產能未得到充分利用,從而蒙受損失。

蘋果的下一季度財報將於4月底發布。

新型冠狀病毒疫情爆發已經對智能手機行業造成了打擊。市場研究公司Strategy Analytics的數據顯示,上月全球智能手機發貨量較去年同期減少38%,這也是行業歷史上最大的單月跌幅。

蘋果約三分之二的銷售額都來自歐洲和美國,但在這些國家和地區應對公共衛生危機之際,蘋果面臨的風險越來越大。美國周四公佈的數據顯示,上週申請失業救濟的人數達到創紀錄的328萬人,是此前一個週期記錄的五倍。與此同時,數百萬企業宣布休假和裁員。

據金融科技公司FactSet的數據,過去一個月蘋果股價下跌了約15%,與微軟和Facebook等科技公司的股價跌幅相當,但低於標準普爾500指數28%的跌幅。

蘋果首席執行官蒂姆·庫克(Tim Cook)在電子郵件中鼓勵員工不要擔心公司面臨的挑戰。他表示,擁有大約2000億美元現金和現金等價物的蘋果公司已經為這一刻做好了準備,並將繼續在未來進行投資。

該公司已經在軟件更新和新產品方面取得了進展,包括發布了升級版的MacBook Air和iPad Pro。蘋果還通過在20個國家上線應用商店來推動應用程序的銷售。

面對快速變化的消費者行為,蘋果在擁抱5G無線技術時訂購正確數量組件的壓力尤其之大。 5G智能手機需要更昂貴的調製解調器和更大的內存,分析人士表示,這將使每部手機的材料成本增加100美元。

薩斯克漢納國際集團(Susquehanna International Group)分析師邁赫迪·胡賽尼(Mehdi Hosseini)表示,若調製解調器備件或支持5G 網絡iPhone手機成品剩的太多,可能會侵蝕蘋果手機原本豐厚的利潤率,而正是這一利潤率幫助蘋果成為第一家價值1萬億美元的美國公司。胡賽尼預計,在5月或6月重新評估需求期間,蘋果將讓零部件供應商按計劃繼續生產iPhone組件。

加州此前發布的“就地避難”命令讓蘋果員工不得不遠程工作,這也使得蘋果公司的iPhone開發流程變得更加複雜。

蘋果公司正在努力避免產品延遲。知情人士說,蘋果位於美國的工程團隊正在通過視頻電話指導組裝iPhone樣機。該公司此前曾在今年1月對這一流程進行了試運行。

此前蘋果為了新款手機的保密工作,曾解僱過在辦公園區外編寫代碼的軟件工程師,還讓安保人員負責運輸尚未發布的iPhone。而此時此刻,知情人士說,蘋果上週開始允許一些工程師把未來產品的原型機帶回家,這對蘋果來說是前所未有。蘋果要求員工不要討論新的協議內容。